'Dat ik één van de weinige vrouwen ben in een mannenwereld, daar laat ik me niet door tegenhouden'

'Dat ik één van de weinige vrouwen ben in een mannenwereld, daar laat ik me niet door tegenhouden'

Katrien studeerde Sport en Bewegen en droomt van de Olympische Spelen

Katrien De Neve (23) studeerde Sport en Bewegen aan de campus in Turnhout. Niet zo eenvoudig, als je weet dat Katrien als topsporter tijdens het academiejaar geregeld in koudere landen zat. Wat ze daar deed? Werken aan haar Olympische droom. 'Gelukkig kwam er vanuit de hogeschool veel begrip en ondersteuning om mijn studie met topsport te kunnen combineren.'

'Mijn ouders zijn allebei actief in het onderwijs. Mijn mama is turnleerkracht in het buitengewoon lager onderwijs. Die interesse in sport heb ik dus van thuis uit meegekregen. Elk jaar na de examens in het middelbaar mocht ik een dag mee naar haar school om te helpen bij de turn- en zwemlessen. Veel mensen zagen in mij natuurlijk de nieuwe leraar lichamelijke opvoeding, maar ik miste in dat beroep toch wat vrijheid en afwisseling. Toen ik de brochure van de opleiding Sport en Bewegen in de bus kreeg, was mijn aandacht meteen getrokken. De combinatie van training en coaching samen met de theoretische achtergrond was echt iets voor mij.'

Voor Katrien was het vooral belangrijk dat ze haar studie kon combineren met topsport. Al jaren doet ze skeleton op hoog niveau. Skeleton, dat heeft veel weg van bobsleeën, alleen lig je de ganse tijd op je buik op een speciale slee, terwijl je tegen een gemiddelde snelheid van 130 kilometer per uur over de piste naar beneden dendert. 'Op de Opencampusdag heb ik met de topsportcoördinator Johan Rousseau besproken wat de mogelijkheden waren om die sportcarrière te combineren met mijn studies. Een wintersporter was voor hem ook nieuw, maar hij ging wel zijn uiterste best doen om mij zo goed mogelijk bij te staan met de combinatie van mijn studies en topsport. Dat vertrouwen heeft me finaal over de streep getrokken, en vanaf dat moment had ik echt het gevoel dat de opleiding een match was voor mij.'

(Lees verder onder de foto)

Story image

Katrien deed haar opleiding in vier jaar in plaats van in drie jaar tijd. Dat ging ook moeilijk anders, want voor haar trainingen en wedstrijden bracht ze tijdens de herfst- en wintermaanden gemakkelijk twaalf weken door in het buitenland. 'Ik heb dus veel aan zelfstudie gedaan. Tijdens de wintermaanden kon ik niet zo veel voor school doen, en als ik terugkwam moest ik veel leerstof inhalen. Veel examens kon ik gelukkig verplaatsen. Voor die flexibiliteit ben ik de hogeschool echt dankbaar. Ook bij de docenten was er veel begrip voor mijn situatie. Als er taken of belangrijke deadlines waren tijdens een periode dat ik er niet was, dan kon ik die verschuiven. En achteraf kreeg ik telkens de mogelijkheid om vragen te stellen, of kreeg ik alternatieve opdrachten.'

'Als atleet zijn de Olympische Spelen natuurlijk mijn grote droom, maar later zou ik graag als trainer of coach andere topsporters willen begeleiden om hun dromen na te jagen.'

Hét hoogtepunt van haar studietijd, dat waren de twee stages die ze bij de Kim Clijsters Academy liep, en waar ze de hele tijd topsporters mocht begeleiden, zegt Katrien. 'Ik kreeg op mijn stageplek meteen veel vertrouwen - ik mocht als student meteen training geven aan profspelers. Dat waren voor alle duidelijkheid geen tennislessen; ik trainde met de spelers in de fitnesszaal. Ik hielp mee met de testing en screening van spelers, en werd ingezet voor de begeleiding bij blessures. Omdat ik ook het keuzevak 'kinesiotaping, sporttaping en sportmassage' volgde, mocht ik ook af en toe een speler tapen.'

(Lees verder onder de foto's)

Ondertussen is Katrien gestart met een vervolgopleiding aan de UGent, zodat ze binnen drie jaar nog een masterdiploma op zak heeft. En wat daarna? Deze zomer maakte ze de overstap van skeleton naar bobsleeën. 'Dat doe je op dezelfde piste, maar dan met een ander voertuig', grinnikt de twintiger. 'Als het allemaal goed loopt in het bobsleeën, en ik uitzicht heb op de Olympische Spelen, is het niet uitgesloten dat je als topsporter een contract krijgt bij Sport Vlaanderen. Dan zou bobsleeën dus echt mijn job worden. Als atleet zijn de Olympische Spelen natuurlijk mijn grote droom, maar later zou ik graag als trainer of coach andere topsporters willen begeleiden om hun dromen na te jagen.'

'Een achtergrond als topsporter is sowieso een groot voordeel', zegt ze. 'Maar wat ook opvalt, is dat er in de sportwereld helemaal niet zoveel vrouwen aan de slag zijn. Dat is toch echt een mannenwereld, en dat kan in mijn voordeel spelen. Als je met jonge meisjes werkt, bijvoorbeeld, kan het zijn dat ze zich met een vrouwelijke coach wat meer op hun gemak voelen.' Ook in de opleiding Sport en Bewegen zaten er aanzienlijk meer mannen dan vrouwen, zegt Katrien. 'Dat stoorde me zeker niet, maar het was wel opmerkelijk. Ik merk dat het vooroordeel toch nog leeft dat vrouwen minder goed training zouden geven dan mannen. Dat is uiteraard onzin. Ik laat me door die vooroordelen in elk geval niet tegenhouden.'


🎿 Katrien volgde de opleiding Sport en Bewegen op de campus in Turnhout.

🏅 Wil je meer weten over studeren als topsporter? Dan vind je hier de eerste info.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

#weareTURNHOUT Sport *Graduated
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen