‘De toeristische sector is een sector met een toekomst’

‘De toeristische sector is een sector met een toekomst’

Een reis naar Julie’s duurzame doel

De schakel zijn om de toeristische sector duurzamer te maken. Met dat doel startte weer- en klimaatonderzoekster Julie (33) in februari 2020 aan de opleiding Toerisme- en Recreatiemanagement op campus De Vest in Mechelen. ‘De toerismesector heeft een grote impact op het klimaat en heeft tot nu toe weinig inspanningen geleverd om broeikasgassen te reduceren. Ik wil daar iets aan bijdragen zodat toerisme duurzamer kan worden,’ zegt Julie.

‘Als weer- en klimaatonderzoekster maak ik dagelijks technische analyses van de impact van de klimaatverandering op een sector of regio. In mijn vrije tijd reis ik graag of kijk ik naar reisdocumentaires. Mijn droom? Toeristische bestemmingen weerbaarder maken en toeristen bewust laten kiezen voor duurzame alternatieven.' Zo verscheen de opleiding Toerisme- en Recreatiemanagement aan de horizon.

Julie combineert haar studie met een halftijdse job bij het European Centre for Medium-Range Weather Forecasts, ook wel het Europees weercentrum. ‘De flexibiliteit van Thomas More tegenover werkende studenten is echt tóp. Plannen is superbelangrijk maar ik kan ook altijd terecht bij de docenten wanneer ik bijvoorbeeld merkt dat een deadline moeilijk haalbaar zal zijn. Dat geeft zuurstof.'

Julie volgt de opleiding met een creditcontract. Een wat? Met een creditcontract bepaal je zelf hoeveel studiepunten je opneemt en welke vakken je volgt. Zo koos Julie zelfs een paar vakken uit de Engelstalige opleiding International Tourism and Leisure. ‘Het enige waar ik rekening mee moet houden is de volgtijdelijkheid van de vakken. Stel dat ik een vak uit het derde jaar wil opnemen dat volgt op een vak uit het tweede jaar, moet ik eerst dat tweedejaarsvak volgen of afstemmen met de docent. Ik ben vooral voor praktijkvakken gegaan. In het vak ‘luchtvaart’ werkten we bijvoorbeeld met het programma waarmee ze vluchten opzoeken en boeken. Supertof om met zoiets tastbaar aan de slag te gaan!’

De toeristische sector is constant in beweging en innovatieve en creatieve ideeën worden steeds belangrijker. ‘Wie nu aan toerisme denkt, denkt vaak nog meteen aan touroperators die pakketreizen aanbieden: een vlucht, all-in hotel, excursies ... Maar avontuurlijke reizen op maat winnen steeds meer terrein. En daarvoor zijn er creatieve concepten nodig met focus op authentieke ervaringen.' Een prachtige plek ontdekken, zonder veel toeristen dus. Onder de zon of in de sneeuw. Daar draait het nieuwe toerisme om. En daar duikt het weer weer op! ‘Wij hebben te maken met extremer weer: hittegolven, stormen, overstromingen … Die weerschommelingen hebben een grote impact op het toerisme. In het creëren van unieke toeristische ervaringen kan je het klimaat niet langer negeren.'

(lees verder onder de foto's)

Tijdens de coronacrisis zat de toeristische sector in de hoek waar de klappen vielen. Is kiezen voor een opleiding Toerisme dan nog wel futureproof? 'Absoluut! Ik durf zelfs meer zeggen: ik zie nu meer toekomst dan voor corona. Er moèt nu wel nagedacht worden over een andere, innovatieve aanpak. Ik ben ervan overtuigd dat het grootschalige toerisme terugkomt. Maar toerisme is evengoed een dagtrip naar het onbekende maar amusante merengebied van de Lacs de l'Eau d'Heure in Henegouwen. Dat nieuwe toerisme mee vormgeven vind ik super boeiend.'

Een andere misvatting over de opleiding is dat je daarna enkel in een reiskantoor of als reisbegeleider kan gaan werken. 'Ik wil niet in de sector gaan werken, maar voor de sector. Ik hoop na mijn opleiding een inzicht te hebben in welke noden ik kan invullen met mijn advies rond klimaatverandering om zo de sector duurzamer te maken. Een groene versie van booking.com ontwikkelen bijvoorbeeld. Het zijn die stappen die op termijn echt een wereld van verschil kunnen maken.'


👩‍✈️ Julie volgt als werkstudent de bacheloropleiding Toerisme- en Recreatiemanagement op campus De Vest in Mechelen 

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator Griet Troukens. Je vindt haar contactgegevens ook op onze website. 

🤝🏿 Of kom eens kennismaken

🔎 Is deze opleiding toch niet helemaal jouw ding? Check ons aanbod aan flexibele trajecten.

 

#weareMECHELEN Business & Tourism *Werken en studeren
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen