'De vrijheid en het vertrouwen'

'De vrijheid en het vertrouwen'

Projectingenieur Toon Van Weert studeerde Ontwerp- en Productietechnologie en is daar nog altijd blij mee

Architectuur was toch niet echt zijn ding, maar Ontwerp- en Productietechnologie was een schot in de roos. De drie jaren op Campus De Nayer verliepen vrijwel vlekkeloos en deelnemen aan het team van de Shell Eco-Marathon was een hoogtepunt in zijn persoonlijke ontwikkeling. 'Na mijn bachelor had ik het gevoel dat er meer inzat', zegt Toon Van Weert (26). Een schakel- en een masterjaar later studeerde hij af als industrieel ingenieur Elektromechanica - Maritieme Technieken. Nu werkt hij al ruim anderhalf jaar in Temse bij ingenieursbureau Multi Engineering, waar hij onder andere instaat voor stabiliteitschecks van schepen.

Toon woont met zijn vriendin op een appartementje in Gent maar in september verhuizen ze naar een huis met tuin in zijn geboortedorp Steenokkerzeel, bijna onder de vleugels van Brussels Airport. 'Last van lawaai? Ik ben daar mee opgegroeid', lacht Toon, 'en waar wij wonen, valt dat best mee. Het hangt er wat vanaf hoe de wind zit.'

Ook Toon werkt in deze coronatijden vooral van thuis uit, maar langzaamaan komt het kantoor in Temse weer meer in beeld.

'Multi Engineering is een heel familiaal en warm bedrijf, voornamelijk gericht op de maritieme sector', zegt Toon. 'We hebben vestigingen in België, Nederland en Slovakije. Mijn werk is heel afwisselend. Ik sta in voor stabiliteitschecks van schepen, maar ik maak ook structurele analyses, allerhande sterkteberekeningen, van stalen frames tot funderingen van pompen en motoren ... Ook de klanten zijn zeer divers. Dat kunnen de havenautoriteiten zijn, maar ook de baggerindustrie of de jachtenbouw.'

Toon legde een heel parcours af voor hij in Temse belandde.

'Ik heb eerste twee jaar Architectuur gestudeerd in Brussel', zegt hij, 'maar dat lag me niet. Het was me allemaal wat te vaag en te kunstzinnig. Ik ben toch meer een man van cijfers. Nu wou ik wel iets creatiefs blijven doen, maar dan toch iets met meer houvast. Toen ik op een vakantiejob over Ontwerp - en Productietechnologie hoorde, was ik meteen geïnteresseerd. En inderdaad, het bleek de perfecte match.'

Hij haalde goede punten, zegt Toon, maar de opleiding was ook geen piece of cake.

'Veel jongeren die aan de opleiding beginnen, denken dat het vooral om praktijk draait. Om draaien en frezen en lassen, maar de brok wiskunde, en vakken als fluïdomechanica mag je zeker niet onderschatten. Dat is best wel pittig.'

Over het hoogtepunt van zijn studies aan Campus De Nayer moet de ingenieur niet lang nadenken.

We zijn in het derde jaar naar Londen getrokken (2016, nvdr) om deel te nemen aan de Shell Eco-marathon', legt hij uit. 'Dat is een internationale wedstrijd voor universitaire en hogeschoolteams. De bedoeling is een zo zuinig mogelijke wagen te bouwen. Er zijn regels en er is een kader, maar verder heb je absolute vrijheid. Thomas More, samen met een paar sponsors, zorgde ervoor dat het financiële plaatje klopte en voor de rest deed ons team van vijf alles zelf. Twee studenten namen de body en het frame voor hun rekening, eentje de sturing en de wielen, en  William en ikzelf waren verantwoordelijk voor de aandrijving en de overbrenging naar de wielen. Alles deden we zelf: het ontwerp, het bouwen, het afstellen, sponsors zoeken, en ten slotte alles in Londen krijgen. Na de keuring moesten we dan op een afgesloten parcours zo ver mogelijk geraken met 1 liter brandstof. Dat waren echt spannende tijden.'

Toon Van Weert (boven links) met zijn team in 2016 bij de zelfgemaakte wagen.
Toon Van Weert (boven links) met zijn team in 2016 bij de zelfgemaakte wagen.

Helaas eindigde het zuinige ritje met een afknapper. Letterlijk dan.

'Tijdens het oprijden van een helling, zijn de aandrijfriemen gesprongen', zegt Toon, 'en reserveriemen hadden we niet, maar ach, het was een prachtig avontuur en een heel leerrijke ervaring.  En dat is zeker te danken aan de vrijheid die we kregen en het vertrouwen dat docenten in ons stelden. Als we tot in de late uurtjes wilden draaien en frezen, dan mocht dat. En als je ergens mee zat of vragen had, dan kon je zomaar even binnenlopen bij een docent zonder eerst een afspraak te moeten maken.'

Zijn Londens avontuur was voor Toon meteen het sluitstuk van zijn periode op Campus De Nayer, maar nog niet het einde van zijn studieloopbaan.

'Ik had het gevoel dat er voor mij nog meer inzat', zegt hij. 'Ik denk dat het op een opendeurdag van de haven was dat ik de maritieme kriebel te pakken kreeg, in eerste instantie dacht ik daarbij aan de baggerindustrie. Ik ben dan naar Gent getrokken om de master Elektromechanica - Maritieme Technieken te behalen. En ik was nog maar net afgestudeerd of ik had al een job op zak. Er zat iemand van Multi Engineering in de jury bij de verdediging van mijn masterproef en die heeft me gecontacteerd. Of ik interesse had om voor hen te gaan werken?  Ik heb meteen toegehapt.'

Toon zou Ontwerp- en Productietechnologie zeker aanbevelen.

Het is een interessante opleiding, zegt hij, waarmee je nog alle kanten uit kan. 'Ook bij mijn huidige werkgever kan je als bachelor Ontwerp- en Productietechnologie aan de slag. Het is een huizenhoog cliché, maar ik zou zeggen. Als de opleiding je interesseert, ga er dan gewoon voor, zet door, ook als het even wat minder gaat, je komt er wel.'

En wat brengt de toekomst?

'Ik hoop op termijn door te groeien naar een leidinggevende functie', aldus Toon. 'Dat kan een managementjob als teamleider zijn of door me te specialiseren in een bepaalde materie en het tot lead engineer te schoppen. Ik ben er nog niet uit welke van de twee ik ambieer.'

(wm)

Inspireert dit verhaal jou en wil je meer weten over de bachelor Ontwerp- en Productietechnologie, bezoek dan onze website of kom eens - online of offline - langs op een van onze infomomenten.
#weareDENAYER Tech & It *Graduated
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen