Een ergotherapeut is zo véél meer dan een animator

Een ergotherapeut is zo véél meer dan een animator

Sarah studeert Ergotherapie in een werktraject

Sarah speelde al langer met het idee om opnieuw te gaan studeren. Ze kon in haar carrière al even proeven van ergotherapie en dat smaakte meteen naar meer. Dankzij het werktraject Ergotherapie kan ze dat idee nu eindelijk in realiteit omzetten. Ze heeft er alvast zin in, zowel in de opleiding als in de wereld van mogelijkheden die erachter schuilt.

Sarah heeft een opleiding Verpleegkunde en ruim vijf jaar werkervaring op de teller staan. Ze voelde evenwel al tijdens haar studies dat verpleegkunde niet helemaal haar ding was. Mensen vooruit kunnen helpen, absoluut, maar het pure verpleegkundige aspect lag haar minder. 'Ik wist al tijdens mijn studies dat ik bijvoorbeeld niet in de ziekenhuisverpleegkunde wou terechtkomen. Ik voelde me veel meer aangetrokken door het sociale aspect.'

Het heeft even geduurd vooraleer ze richting ergotherapie begon te denken, maar nu is ze er helemaal van overtuigd. 'Ik heb een tijdlang bij IDEWE gewerkt en daar een eerste inleiding in ergonomie gekregen. Het was fantastisch om te zien hoe gigantisch veel hulpmiddelen er zijn waardoor mensen, ondanks een beperking, toch zelfstandig kunnen leven. Ik vond dat superinteressant en wou dat graag verder uitpluizen.'

Een eerste kans kreeg ze in het woonzorgcentrum waar ze nu werkt. Toen ze daar aangaf dat ergotherapie haar boeide, mocht ze in het woonleefteam aan de slag. Ze werkt er onder meer activiteiten uit om de levenskwaliteit van mensen met dementie te verhogen. Het is een beetje de omgekeerde wereld: eerst al een stukje de job doen en dan nu de opleiding volgen.

Omgekeerd of niet, ze is enthousiast over de kansen die haar werkgever en Thomas More bieden. 'Het is misschien wat raar als parcours, maar ik vind het een heel toffe combinatie. Mijn werkgever bood me de kans om van de praktijk te proeven, en ik heb die gegrepen. En nu Thomas More voor het eerst de bacheloropleiding Ergotherapie in een werktraject organiseert, wordt het effectief mogelijk om werken en studeren te combineren.'

(Lees verder onder de foto's)

Ze beseft dat de combinatie best zwaar kan worden, maar ze voelt zich alvast goed gesteund door de hogeschool en haar medestudenten. 'Ik heb vorig academiejaar al een paar vakken van het eerste jaar volledig via zelfstudie gevolgd. Op die manier kan ik wat rustiger inlopen in mijn eerste ‘echte’ academiejaar. Maar die zelfstudie bleek toch niet zo evident, ik miste structuur. Gelukkig was er met de andere werkstudenten een heel goed contact. We belden en whatsappten om elkaar te steunen. Ook de docenten volgden ons persoonlijk op.'

“Als ergotherapeut kan je echt een verschil maken en het leven van mensen een stuk fijner maken.”

Dankzij dat nieuwe werktraject, is er dit academiejaar dus wel structuur. 'We hebben één vaste dag in de week les. Je moet nog veel zelf doen uiteraard, maar zo is er dan toch al één dag waarop we samen theorie krijgen, vragen kunnen stellen, medestudenten ontmoeten. Dat is veel beter dan het allemaal zelf te moeten inplannen. Ik werk daarnaast 4/5de en op die manier is de combinatie haalbaar. De stages moeten we wel aaneensluitend doen; één dag per week stage kan niet. Maar Thomas More heeft dat goed op voorhand geduid en met tijdskrediet krijg ik dit wel georganiseerd.'

Sarah kijkt alvast heel erg uit naar de stages. Want één ding is duidelijk: ergotherapie is zoveel meer dan het stereotiepe beeld van de animator in een rusthuis. 'Ik heb al met collega’s gebabbeld over mogelijke stageplaatsen want ik wil zoveel mogelijk verschillende ervaringen opdoen. Ik zou bijvoorbeeld graag oudere mensen ondersteunen die thuis willen blijven wonen. En ik wil ook nog wel ontdekken hoe technologie mensen met een mentale beperking vooruit kan helpen. Ik zie me zelf bijvoorbeeld ook in een revalidatiecentrum aan de slag gaan, om mensen terug hun zelfstandigheid te geven. Met ergotherapie gaat er voor mij echt een hele wereld open.'

De vraag of ze blij is met de keuze die ze heeft gemaakt, is overduidelijk een retorische vraag. 'Het zal hard werken worden maar ik ben echt blij dat ik de stap gezet heb. Ik heb veel zin in de studies en ik kijk al helemaal uit naar wat ik er achteraf mee zal kunnen doen. Ergotherapie is zoveel meer dan knutselactiviteiten begeleiden. Als ergotherapeut kan je echt een verschil maken en het leven van mensen een heel stuk fijner maken.'


👩 Sarah volgt de opleiding Ergotherapie op de campus in Geel in een werktraject.

👀 Benieuwd naar hoe jouw traject er kan uit zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator van het werktraject of het voltijds traject. Je vindt hun contactgegevens op onze website. 

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

#weareGEEL People & Health *Werken en studeren
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen