'Een hogeschool is een samenleving in het klein'

'Een hogeschool is een samenleving in het klein'

Van enthousiaste student tot kleurrijke docent 🏳️‍🌈

Van enthousiaste student tot kleurrijke docent. Kris Vanhemelryck (43) is een man met een vlotte pen en een oog voor kunst en daarnaast reist hij ook graag. En dat het liefst met zijn wederhelft, Koen. Wandelen doet hij niet alleen in de vrije natuur maar ook voor de klas. '25 jaar geleden zat ik zelf nog op de schoolbanken van Thomas More, in Journalistiek. Sinds 2008 ben ik trotse docent op de mediaschool in Mechelen.'

Voor zijn carrière als docent van start gaat, werkt Kris als journalist voor het educatieve tijdschrift Klasse. Daar doet hij heel wat praktijkervaring op, maar de aantrekkingskracht tussen hem en Thomas More is groot. Kris wil maar al te graag zijn kennis delen met de nieuwe lichting communicatieprofessionals.

Kris is iemand die opkomt voor zijn mening, maar die ook openstaat voor die van anderen. 'Er moet ruimte zijn voor verschillende meningen, op voorwaarde dat er wederzijds respect is', zegt hij. Als docent neemt hij opmerkingen van zijn studenten dan ook ter harte en hij probeert zijn lessen zo actueel en divers mogelijk te maken. 'Na een opmerking van een student over het frequent gebruik van zijn/haar in mijn oefeningen, ben ik bewuster gaan nadenken over welke voorbeelden ik nu precies gebruik,' lacht hij.

'Toen ik pas startte op de hogeschool was ik minder open over mijn geaardheid, maar ik besef dat het nodig is om erover te praten.'

Gay Pride

Hij houdt niet van labels, maar zal nooit over zijn geaardheid liegen. 'Toen ik pas startte op de hogeschool was ik er minder open over', zegt hij, 'maar ik besef dat het nodig is om erover te praten. Dit kan ook goed zijn voor (toekomstige) studenten. Ik ben zonder grote problemen uit de kast gekomen op mijn 18. Mijn ouders gingen zelfs mee naar de Gay Pride. Maar ik besef dat het niet voor iedereen zo op wieltjes loopt. Voorbeelden of rolmodellen in je omgeving - van docenten én medestudenten - kunnen coming-out wél makkelijker maken. Veel studenten durven op de middelbare school nog niet uit de kast te komen omdat ze schrik hebben om gepest of uitgesloten te worden. Op een hogeschool moet je jezelf kunnen zijn. Als docent én als student.'

(Lees verder onder de foto)

Niet alleen docenten en studenten helpen mee aan een inclusieve omgeving, ook de school draagt een steentje bij. 'Zo heeft de studentenraad een aantal acties opgezet voor de gay straight alliance, waardoor je de inclusiviteit zichtbaar maakt', zegt Kris. Ze organiseerden bijvoorbeeld de  ‘Actie Paars’, waar je door de kleur van je kleding duidelijk wil maken dat je solidair bent met de LGBTQIA+ beweging.'

'Op een hogeschool moet je jezelf kunnen zijn. als docent én als student.'

Inclusieve werkgever

Voor Kris voelt Thomas More als thuiskomen. 'De school streeft ernaar om een inclusieve werkgever te zijn. Dat valt toch op te maken uit de communicatie. En als werknemer ervaar ik dat ook zo. Iedereen is naar mijn mening welkom op de hogeschool, ongeacht je seksuele voorkeur, religie of politieke overtuiging. Want een hogeschool is eigenlijk een samenleving in het klein, zo moet je het eigenlijk zien. De studenten komen allemaal uit andere achtergronden: andere families, andere opvattingen ,... Dus waarschijnlijk zal ik ooit al eens les hebben gegeven aan studenten die het absoluut niet eens zijn met mijn seksuele voorkeur. Maar op een hogeschool moet je ook gewoon samen kunnen leven en van mening kunnen verschillen. Want dat maakt een hogeschool tot een veilige omgeving voor iedereen.'

(Lees verder onder de foto)

Het echte leven

Kris voelt zich ook veilig tussen zijn collega’s. 'Thomas More is een hele fijne en open werkomgeving, waar zowel studenten als docenten op een heel vriendschappelijke manier met elkaar kunnen omgaan. Er wordt hier weinig gemeneerd en gemevrouwd naar mijn mening. Enfin, bij mij moet dat toch alleszins niet.'

'Daarnaast streven we er ook naar om de best mogelijke opleiding aan te bieden en de studenten klaar te stomen voor het echte leven. Met het echte leven bedoelen we niet alleen het echte werkleven, maar ook het echte leven daarbuiten. Ik denk dus dat Thomas More als hogeschool niet alleen oog heeft voor de punten, maar ook voor de persoonlijke situatie van elke student. Of dat toch zou moeten hebben. Dat is zeker bij coming-out belangrijk: als je in de knoop ligt met jezelf (zoals over je geaardheid of je genderidentiteit), dan komt school vaak niet op de eerste plaats. Je hebt dan ook docenten nodig die dat opmerken en begrijpen. Ook collega's die wél graag mevrouwen en meneren kunnen dat. Bij Thomas More ben je allesbehalve een nummer.'

Door: Oyinda Oyebamiji & Anouc van Dijk


Ontdek meer over onze opleidingen in Media & Communicatie!

© Trouwfoto's: http://momentintime.be/

#weareMECHELEN Media & Communication
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen