Franne en Toto: onafscheidelijk koppel op de campus

Franne en Toto: onafscheidelijk koppel op de campus

Toto: een hond om te koesteren, niet om te aaien

Toto is een hulphond en meer bepaald een autismehond. Hij kreeg anderhalf jaar lang dezelfde intensieve training als een blindengeleidehond en een hoorhond, maar Toto bleek dus perfect geschikt om iemand met ASS (autismespectrumstoornis) bij te staan in het dagelijks leven. Franne (24) kan dankzij Toto les volgen op de campus. 'Dankzij Toto vind ik de energie en de rust om de dag door te komen', zegt zij. 'En dat was vroeger wel anders.' En hoe lief je Toto ook vindt: kijken mag, maar aankomen niet ...

Franne en Toto zijn onafscheidelijk op Campus Sint-Andries in Antwerpen waar ze het eerste jaar graduaat Programmeren hebben aangevat. 'Ik heb met de school overlegd en het was geen probleem om Toto mee te brengen naar de klas, integendeel, ze waren zelfs enthousiast. En als we in een vast lokaal zitten, krijgt Toto zelfs een mat. Op de introductiedag heb ik kort wat uitleg gegeven aan mijn medestudenten en dat kwam eigenlijk neer op 'blijf eraf' (lacht). Ik weet dat Toto heel aaibaar is, maar op de campus is hij aan het werk en dan is het belangrijk dat hij gefocust blijft. Alleen als je zeker bent dat je hem er niet mee overvalt, dan mag je hem even aandacht geven.'

Voor Franne is het nieuwe start in een nieuwe richting en ze hoopt dat ze het dit keer met de hulp van Toto klaarspeelt.

'Ik heb al meerdere opleidingen geprobeerd', zegt ze, 'maar omwille van mijn autisme heb ik nog niets afgemaakt, maar sinds ik Toto heb, nu twee jaar, gaat het veel beter. Dankzij zijn steun blijf ik bij de les. Zonder hem zou ik zeker niet fulltime naar school kunnen.'

De symbiose tussen beiden is wonderbaarlijk.

'Vroeger had ik veel paniekaanvallen', zegt Franne, 'maar die zijn helemaal weg. Ik maak ook makkelijker contact met mensen, want ze spreken me vaak aan over Toto en zo wordt het ook makkelijker om uit te leggen dat ik met bepaalde dingen problemen heb. Toto voelt het ook perfect aan wanneer ik het moeilijk heb. Dan laat hij me dat weten via de commando's die hij aangeleerd heeft.'

(lees verder onder de foto's)

Toto is eigenlijk de praatnaam van deze trouwe metgezel. De naam die Franne gebruikt als ze over hem praat in een gewoon gesprek. 'Dan weet Toto dat hij niet aan het werk is', zegt Franne. 'Als ik zijn werknaam zou gebruiken als praatnaam, dan zou hij niet meer weten wanneer hij moet reageren en wanneer niet en dan zou hij op den duur afhaken.'

En wat is de werknaam van Toto?

'Dat is T.H.E.O', spelt Franne. 'Ik zeg het niet luidop, want dan breng ik hem in de war.' (lacht).

 

#weareANTWERPEN Tech & It
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen