'Het duwtje dat ik nodig had'

'Het duwtje dat ik nodig had'

Lieze Mertens (20) opende net voor de coronacrisis haar webboetiek met steun van ICE Cube

ICE Cube is de ondernemingshub van Thomas More in Geel, Lier, Turnhout en Vorselaar.* Deze community wil bij alle studenten de ondernemingszin stimuleren en staat student-ondernemers bij met raad en daad. Eerstejaars Bedrijfsmanagement Lieze Mertens maakte daar dankbaar gebruik van om haar eerste stappen als ondernemer te zetten. In maart lanceerde zij haar fashion webshop StunningAngelz. Net voor de coronacrisis in alle hevigheid losbarstte en het hele land plots op zijn gat lag.

Als eerstejaarsstudent op Campus Geel is Lieze misschien een groentje, maar dan eentje die van aanpakken weet. Al had ze zonder de steun van ICE Cube de grote stap naar het ondernemerschap misschien nog niet gezet.

'Ik ben al van kleins af aan dol op mode', zegt Lieze, 'en ik liep al een heel tijd met het idee er meer mee te doen dan foto's posten op mijn Instagram. Toen ik hier op school kwam, leerde ik al snel de werking van ICE Cube kennen. Ik ben met hen gaan praten en het advies dat ze mij gaven en de ondersteuning die ik kreeg bij al het papierwerk dat erbij komt kijken om een bedrijf te starten, was misschien wel het duwtje dat ik nodig had om echt in het diepe te springen. Ik heb nog even getwijfeld om het allemaal uit te stellen, omdat corona net in het land was, maar ik heb toch maar besloten om de sprong te wagen.'

En nog geen spijt van die beslissing?

'Nee, zeker niet', lacht Lieze. 'In de eerste weken was het heel erg stil in mijn shop. Ook de meeste groothandelaars deden hun deuren dicht, zodat ik moeilijk aan mijn producten geraakte. Dat was in het begin van de lockdown. Ik denk dat de mensen toen andere zorgen hadden. Op dat moment heb ik wel een klein paniekske gehad, maar daarna is het wel beginnen lopen, Nu, ik zal pas een goed beeld  krijgen van de omzet en de eventuele winst als ik na het eerste kwartaal met mijn boekhouder samen zit. Maar misschien is coronacrisis ergens ook wel een voordeel geweest, mensen shoppen nu veel meer online natuurlijk.'

En de combinatie met je studies? Is dat haalbaar?

'Ik moet toegeven dat het niet gemakkelijk is om alles rond te krijgen', zegt Lieze. 'We hebben veel zelfstudiepakketten, maar ik ben geen topstudent en zelfstudie is echt niet mijn ding. Ik heb écht les nodig, maar ik begrijp dat het voor iedereen wennen is, ook voor de docenten. Ik heb ook wat schrik voor de online examens. Hoe gaat dat in zijn werk? Hoe vermijd je dat je verdacht wordt? Voor verzekeringen hebben we een alternatieve opdracht gekregen, dat is wel goed gegaan. Ik heb daar ook veel van geleerd. Maar nee, het is druk natuurlijk. Ook de webshop vraagt dagelijks werk: bestellingen doen en versturen, foto's maken van de nieuwe producten, de beschrijvingen invoeren in de website ...'

(Lees verder onder de foto ...)

Story image

Met bijna 6.000 volgers op Instagram had Lieze meteen een prima marketingtool voor de lancering van haar webshop.

Heb je een fotograaf voor je webshop en je Instagram? Je foto's zien er professioneel uit.

'Dank je wel voor het compliment', lacht Lieze, 'maar nee, dat kan ik nog niet betalen, meestal sta ik zelf model en het zijn mijn papa en mijn mama die de meeste foto's maken. En soms doe ik het ook zelf, met een staander.'

Klopt het je collectie ook een uiting van jouw persoonlijkheid is? Hoe zou je jouw collectie omschrijven?

'Jonge, trendy dameskleding en accessoires met een 'special touch', zegt Lieze. Ik probeer ook maandelijks een nieuw thema te lanceren en unieke items in mijn collectie  te steken, zoals handgemaakte stukken waarvan er maar honderd in de wereld bestaan, maar het moet altijd betaalbaar blijven. En ja, er zit veel van  mezelf in.'

Hoe zie je jouw professionele toekomst?

'Dat is een moeilijke vraag', zucht Lieze. 'Ik studeer Rechtspraktijk omdat ik eraan dacht makelaar te worden, en ik hoop dat mijn studies goed gaan, maar als mijn webshop draait, zal ik misschien een andere keuze  maken, iets in de richting van marketing. En ik hoop ooit een échte winkel te beginnen, dat is altijd mijn droom geweest. Enfin het is nog te vroeg om daar iets zinnigs over te zeggen ... Bel me volgend jaar nog eens op.'

De werken van ICE Cube

Lieze dankt haar prille ondernemerschap dus mede aan de steun van ICE Cube. Hallo, Kristien? Hallo, Rik?

'ICE Cube staat voor Innovation, Creativity and Entrepreneurship, eigenlijk is het een community voor alle studenten die méér willen dan gewoon studeren', zegt Kristien Denteneer, die Lieze coachte bij haar straffe beslissing. 'Studenten met lef, studenten die willen springen. We hebben een breed aanbod. We organiseren events, geven vakken, ondersteunen student-ondernemers, werken mee aan de professionalisering van onze docenten en nog veel meer. Ook ons ICE Honours-programma is een paradepaardje, maar daar weet Rik meer over.'

Rik Brabants startte met de eerste lichting van 30 ICE honours-studenten in september.

'Dat is een traject voor studenten die méér uit hun opleiding willen halen', zegt Rik. 'Het is een excellentietraject dat boven op hun opleiding komt. Ze doen het dus echt vrijwillig, voor de eer en voor de bonus. Het is eerder een verbreding van hun studies dan een verdieping. Het is de bedoeling dat ze een sociale onderneming op poten zetten en daarvoor samenwerken met studenten van andere opleidingen en met bedrijven. Dit jaar kaderen de projecten deels in onze samenwerking met Ethiopië en deels in de Enactus-competitie. Dat is een wereldwijd platform voor ervaringsgericht leren met als doelstelling een betere, duurzame wereld te creëren door een generatie samenlevingsvernieuwers op te leiden. Op 27 mei geven de eerste studenten hun pitch. Ze stellen hun projecten en ideeën voor aan een professionele jury.'

(wm)

*Thomas More-studenten die in Mechelen, Antwerpen of Sint-Katelijne-Waver studeren kunnen bij SPARK terecht, de tegenhanger van ICE Cube op deze campussen.

 

Inspireert dit verhaal jou en wil je meer weten over de werking van ICE Cube? Check dan zeker onze website.

 

#weareGEEL Business & Tourism
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen