'Ik geloof dat de vraag naar personal trainers alleen maar zal stijgen'

'Ik geloof dat de vraag naar personal trainers alleen maar zal stijgen'

Jef wil coach én leraar worden

Jef Doens studeerde Sport en Bewegen aan Thomas More Turnhout, en volgt nu een verkort traject tot Leraar Lichamelijke Opvoeding aan diezelfde campus. Daarmee hoopt hij in de toekomst een job als personal trainer of als leraar lichamelijke opvoeding in het secundair onderwijs te versieren. 'Alle energie die ik in sporten steek, haal ik er ook terug uit.'

Dat hij eigenlijk altijd dierenarts had willen worden, vertelt Jef Doens (23) aan het begin van ons gesprek. Maar na zijn middelbare studies te hebben afgerond, was hij daar plots niet meer zo zeker van. Hij laste een gap year in, in de hoop dat het antwoord op de verpletterende vraag wat hij met zijn toekomst moest aanvangen zich in Frankrijk zou aandienen, waar hij een tijd als au pair ging werken. De gehoopte verheldering bleef uit, en toen hij na drie maanden terug thuiskwam, stond het vraagstuk nog steeds overeind. 'Ik ben dan maar aan de dierenartsopleiding begonnen, maar merkte al snel dat die richting me niet lag. Het was allemaal te theoretisch, en ook met de werkzekerheid zat het niet goed.'

Zijn ouders hebben hem enorm geholpen toen hij op zoek moest naar de studierichting die hem wél zou liggen, zegt hij. 'Zij hebben me toen aangeraden om vooral een opleiding te kiezen die me oprecht interesseerde, los van het beroep dat ik er later mee zou uitoefenen of hoeveel werkzekerheid er in die sector was. Dat is goed advies gebleken, en zo ben ik vrij snel terechtgekomen bij de opleiding Sport en Bewegen.' 

'Alle energie die ik in het sporten steek, haal ik er ook weer uit.'

Een praktijkgerichte studie lag hem veel beter, ziet hij nu in, en ook sport heeft hem al zijn hele leven geboeid. 'Al van jongs af aan ben ik een fervent sporter; als kind begon ik met kleuterturnen, en sindsdien heb ik veel individuele en groepssporten uitgeprobeerd. Ik speel zelf ook nog steeds voetbal en bossaball - een combinatie van voetbal, volleybal en turnen. Ondanks het feit dat de trainingen en wedstrijden al even zijn lamgelegd door het coronavirus, probeer ik regelmatig te gaan lopen of een work-out in te plannen. Alle energie die ik in het sporten steek, haal ik er ook weer uit.'

Dat wil niet zeggen dat een interesse in sport volstaat om een diploma Sport en Bewegen te halen, benadrukt Jef. 'De studierichting is wel degelijk complexer dan dat: zo wordt het wetenschappelijke deel van de opleiding weleens onderschat. Dat gaat dan over het opstellen van trainingsschema’s, maar ook over anatomie en fysiologie. Het zijn allemaal vakken die samen een sterke basis moeten vormen waarmee we later in het werkveld aan de slag kunnen.' 

In het laatste jaar van zijn opleiding koos Jef voor de afstudeerrichting Inclusief Sporten, en ging in het kader van dat opleidingsonderdeel samen met een medestudente op een drie maanden durende Erasmusreis naar Finland. 'In onze opleiding hadden we al uitvoerig geleerd hoe we mensen met een fysieke of mentale beperking konden begeleiden tijdens het sporten. Dat vraagt een volledig andere aanpak: je werkt niet gewoon met ander materiaal, je moet je manier van sporten echt volledig omgooien. Maar in Finland ontdekten we dat inclusief sporten nog veel breder geïnterpreteerd kan worden, en hebben we bijvoorbeeld gesport met gedetineerden en met mensen die in de psychiatrie verbleven. Die ervaringen hebben mijn ogen echt geopend, en toonden aan dat er - ondanks beperkingen - op sportief vlak vaak toch nog veel mogelijk is.'

Toen hij na die reis terugkwam en zijn diploma haalde, was hij 21. Nog te jong om al het werkveld in te duiken, vond hij, en bovendien broeide de interesse om nog een verkort traject Leerkracht Lichamelijke Opvoeding bij te studeren al langer. 'Ik heb me na dat laatste jaar dus meteen ingeschreven voor die vervolgopleiding. Het leek me het juiste moment om dat te doen: ik was het ritme van de studierichting al gewend en kende een groot deel van de leerkrachten al, dus een erg grote aanpassing was het niet. Het idee om sportleerkracht te worden sprak me ook aan: ik had eerder al bij enkele sportorganisaties in de buurt lesgegeven, en merkte dat ik er veel voldoening uit haalde.'

Mensen met een fysieke beperking terug op niveau leren sporten, zie ik ook zeker in mijn toekomst.

Jef begint nu aan zijn laatste semester als student en hoopt in juni af te studeren, met zijn twee diploma’s op zak. 'In de toekomst wil ik graag in het secundair onderwijs aan de slag als sportleerkracht, liefst in combinatie met een job als personal trainer als zelfstandige in bijberoep. Maar mensen met een fysieke beperking terug op niveau leren sporten, zie ik ook zeker als iets dat in mijn toekomst past.' 

'Ik geloof in elk geval dat de vraag naar personal trainers alleen maar zal toenemen', klinkt het overtuigd. 'Meer en meer mensen beginnen na te denken over hun fysieke gezondheid en schakelen daar hulp voor in. Dokters schrijven ook steeds meer beweging voor aan hun patiënten, en verwijzen daarvoor regelmatig door naar een coach. Met deze twee diploma’s op zak ben ik bovendien breed inzetbaar op de arbeidsmarkt, dus over werkzekerheid maak ik me niet al te veel zorgen.' 


Jef volgde de opleiding Sport en Bewegen op de campus in Turnhout en zit nu in een verkort traject naar Leraar Lichamelijke Opvoeding-Bewegingsrecreatie.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contact dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

#weareTURNHOUT Sport
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen