'Ik kon hier echt mezelf zijn!'

'Ik kon hier echt mezelf zijn!'

Zara studeerde Dierenzorg en werkt nu als dierenartsassistente

Toen Zara haar bachelordiploma Leerkracht Secundair Onderwijs in handen kreeg, klopte er voor haar iets niet helemaal. Ze had eigenlijk altijd al met dieren willen werken en voelde dat ze nog niet klaar was om die droom zomaar op te geven. Ze schreef zich in voor de bachelor Agro- en Biotechnologie: Dierenzorg en werkt nu als dierenartsassistente. ‘Ik doe mijn job echt heel graag.’

‘Ik wilde al dierenarts worden van toen ik klein was,’ vertelt Zara. ‘Ik ben bewust Wetenschappen - Wiskunde gaan doen op de middelbare school om voorbereid te zijn op de opleiding Dierengeneeskunde.’ Maar toen het zover was bedacht Zara zich. ‘Een universitaire opleiding van zes jaar, waarvan de eerste drie jaar vooral theorie met dikke cursussen, maakte me wat bang. Ik wist ook plots niet meer zeker of het leven als dierenarts, met een statuut als zelfstandige, moeilijke uren en grote verantwoordelijkheden, wel iets voor mij zou zijn.’ 

En dus ging Zara voor haar plan B: leerkracht Aardrijkskunde en Biologie. ‘Ik vond de opleiding leuk en stond tijdens mijn stages heel graag voor de klas. Tot in het laatste jaar. Er gingen toen heel wat dingen de mist in op organisatorisch vlak waardoor de werkdruk torenhoog werd en ik gaandeweg mijn plezier verloor. Ik studeerde af met onderscheiding, maar zonder energie en goesting. Ik was ook nog zo jong, 21, ik wilde meer doen!’ 

Passie voor dieren  

Zara was maar al te blij toen ze de opleiding Dierenzorg ontdekte. ‘Hoe meer informatie ik vond, hoe blijer ik werd! Er wordt in de opleiding diep ingegaan op dieren en planten, maar omdat het een afstudeerrichting is van Agro-en Biotechnologie komen ook chemie en microbiologie aan bod. Helemaal mijn ding! Bovendien is de opleiding gefocust op het opleiden van dierenartsassistenten. Met drie jaar bijstuderen, zou ik kunnen staan waar ik als kind altijd van droomde: in een dierenartsenpraktijk. Dieren verzorgen en hen de best mogelijke hulp bieden, als assistent zou ik mij daar volledig op kunnen focussen.’ 

(Lees verder onder de foto's)

Recht naar het operatiekwartier  

Van de stelling dat assistenten enkel diertjes aaien wordt Zara boos. ‘Of dat we enkel in een dierenwinkel kunnen gaan werken of, als we echt geluk hebben in een zoo. Niets is minder waar. Ik heb veel kennis én ervaring op zak met mijn diploma Dierenzorg. Tijdens mijn stage bij Dierenkliniek Sint Jan bijvoorbeeld, kreeg ik van bij de start ontzettend veel kansen. Ik mocht assisteren bij operaties en was volledig verantwoordelijk voor de voorbereidingen: scheren, scrubben, intuberen. Ik leerde katheters steken en mocht mee steriel staan bij verschillende operaties. Het hoogtepunt? Een sterilisatie en gastropexie van een Ierse wolfshond.’ 

Dat dierenartsassistenten een groot hart dragen voor dieren en graag zorgen, is dan weer wél helemaal waar. ‘De nazorg van patiënten doe ik met heel veel liefde. Sommige dingen blijven me altijd bij. Zo kregen we een pup van slechts een paar dagen oud binnen nadat hij door zijn moeder in het hoofd gebeten was. Hem dan proberen aan de papfles te krijgen, is zo’n mooi en waardevol werk.’ 

Stil groen, bruisend Geel 

Kiezen voor Thomas More ging bij Zara niet over één nacht ijs. ‘Ik kan iedereen aanraden om naar de Opencampusdagen te gaan. Ook al liep die van mij niet zoals gepland, ik heb er veel van geleerd! (lacht) De campus in Geel ligt zo mooi in het groen, dat sprak me erg aan. Maar het was er zo stil, "veel te stil hier" dacht ik meteen. Wat bleek, we waren een uur te laat, de infodag was al afgelopen! Toch werd ik nog geholpen door een docent die me enthousiast alles uitlegde en brochures meegaf. Zo leerde ik dat de opleiding heel praktijkgericht is en een Europese accreditatie heeft. Dat wil zeggen dat je met dit diploma ook in het buitenland op zoek kan naar een job. ’ 

‘Maar het mooiste aan Thomas More in Geel is dat ik voor het eerst ergens echt helemaal mezelf kon zijn. Het contact met docenten is warm, tijdens de lessen laten ze iedereen in hun eigen waarde.’ 

Bovendien bleek Geel allesbehalve stil. ‘Ik heb onverwacht een zalig tweede studentenleven beleefd in ‘de stille Kempen’. Geel is klein en gezellig waardoor je elkaar snel leert kennen, op TD’s kom je iedereen tegen. Ik was lid van de studentenvereniging, zat op kot en heb hier vrienden voor het leven gemaakt.'

(Lees verder onder de foto's)

Vol liefde aan het werk 

Anders dan drie jaar geleden, kon Zara met haar diploma Dierenzorg op zak, niet wachten om aan het werk te gaan. ‘Op 29 juni heb ik mijn laatste examen afgelegd, op 30 juni mijn kot leeggehaald en op 1 juli ben ik aan het werk gegaan. Momenteel werk ik bij Perbeemd in Loenhout, een praktijk voor paarden, runderen, varkens, geiten en schapen. Ik ben het centrale aanspreekpunt voor de klanten, help de dierenarts waar mogelijk en zorg ervoor dat de praktijk vlot loopt. Ik onderzoek ook huid- en meststalen en voer basistesten uit op bloed in ons labo.'

'Ik heb nog geen moment spijt gehad van mijn keuze. Ik doe deze job heel graag en kijk er naar uit onze praktijk te zien groeien. Als ik heel mijn werkende leven lang met een lach naar het werk kan gaan, is mijn carrière geslaagd. Ik kan me nu niet inbeelden dat ik het leven als dierenartsassistente ooit beu word, maar als het toch gebeurt, heb ik mijn lerarendiploma achter de hand. Wie weet, misschien word ik ooit praktijkleerkracht op Thomas More!' Wie weet ... tot snel Zara!


🐶🐴🐷 Zara volgde de bacheloropleiding Agro- en Biotechnologie, afstudeerrichting Dierenzorg op de campus in Geel.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

#weareGEEL Life Sciences & Chemistry
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen