'Ik wil meisjes op de fiets krijgen!'

'Ik wil meisjes op de fiets krijgen!'

Veldrijdster Suzanne heeft een missie

Suzanne Verhoeven leeft voor haar fiets. Ze is tweemaal Belgisch kampioen cyclocross (2018 en 2020) en mocht in januari 2021 voor een tweede keer deelnemen aan het WK veldrijden bij de elite in Oostende. Ze heeft nog grootste dromen voor haar eigen carrière, maar wil haar passie ook delen en heeft daarmee een duidelijk doel voor ogen: ‘Er wordt te weinig geïnvesteerd in jonge meisjes met een wielerdroom.’

Om Suzanne te spreken, moeten we bellen naar Spanje, waar ze op trainingskamp is met haar wielerploeg. Zo’n stage dat is iedere dag, de hele dag trainen, fietsen, kinetherapie en zorgen voor je lichaam. ‘Hard werken, maar superleuk!’, vertelt Suzanne. En dus ook even geen schoolwerk, dat zal ze later wel weer inhalen.

Zaterdag kampioen, maandag student

‘Het is altijd een beetje puzzelen, mijn trainingen en wedstrijden combineren met lessen en examens. Het is veel werk, maar het gaat. Het gaat net! (lacht). Ik spreid mijn studie over vier jaar in plaats van drie en ik heb een topsportstatuut. De mogelijkheid van dat statuut heeft me over de streep getrokken om te studeren. Ik had wat schrik dat het wielrennen niet te combineren zou zijn met een sportopleiding, maar ik kan me nog steeds voldoende focussen op de fiets.'

En dat moet ook wel met een trainingsschema als dat van Suzanne. ‘Ik train toch zo’n 25 uur per week en daarnaast moet ik regelmatig naar de kinesist en de masseur. Het is dus een fulltime job. En anders dan wat mensen soms denken, is Sport en Bewegen ook theoretisch best een pittige opleiding. Vakken als anatomie en inspanningsfysiologie zijn lastig en vragen veel tijd en energie. Gelukkig loopt het contact met de docenten supergoed, er wordt veel rekening met me gehouden. En ik heb fijne medestudenten van wie ik notities kan lenen!’

Twee maanden op café

‘Door mijn topsport ervaar ik mijn studententijd natuurlijk niet op dezelfde manier als andere studenten. Twee maanden per jaar kan ik mee uitgaan en feesten, de andere maanden ben ik compleet gefocust op studeren en sporten. Hierdoor mis ik soms wel de leuke dingen, maar gelukkig haal ik veel voldoening uit mijn sport. Verder geniet ik echt van mijn tijd op de campus en het sociale contact hier. Ik ga graag naar school! De faciliteiten op de campus zijn trouwens echt uniek. We hebben een heel mooie beweegstudio en een FITTlab waar wij als studenten ook gebruik van mogen maken. Dat is toch geweldig?’

(Verder lezen onder foto)

Wel talent, geen geld

Suzanne deed al stage bij artsenpraktijk Merode en bij wielervereniging Team Kempen. ‘Bij Team Kempen gaf ik training aan de aspiranten (12-14 jaar), zowel op de weg als in ’t veld. Aan de miniemen (8-12 jaar) gaf ik indoortraining. Dit was een topstage, helemaal op mijn lijf geschreven!’

Sinds dit jaar is Suzanne dan ook officieel aan de slag gegaan als trainster bij Team Kempen, vrijwillig, naast haar eigen trainingen en studie. Ze wil iets kunnen betekenen voor de toekomst van het wielrennen en hier kan ze een begin maken. ‘Het niveau van het Belgisch vrouwenwielrennen is niet heel hoog, zeker niet als je het vergelijkt met Nederland. Dat komt niet door een gebrek aan talent in België, dat zit er genoeg. Er wordt amper geïnvesteerd in de jeugd, daar zit het probleem.’

Meisjes aan de macht

Er zijn geen clubs die focussen op het begeleiden van onze Belgische jeugdrenners, dat is zo jammer. Bovendien is het verschil tussen jongens en meisjes echt groot. Trainingsdagen en stages voor jongens bestaan, voor meisjes amper. De federatie investeert geen geld, tijd en energie in hen en zo creëer je natuurlijk geen toekomstige winnaarsploeg. Er zijn meisjes zat die willen fietsen, ze moeten alleen goed begeleid worden.’

En daar wil Suzanne dus een verschil in gaan maken. ‘Toen ik stage liep bij Team Kempen hadden we nog geen meisjesploeg. Dit jaar zijn we al met een mooi groepje van een zevental meiden. En hopelijk komen er zo nog meer bij de komende jaren! We hebben nog geen wedstrijden gereden, maar trainen iedere week. Ze doen het goed en graag en ik word er ook gelukkig van. Zalig om mijn passie op die manier te kunnen inzetten.’

(Verder lezen onder foto)

Een eigen ploeg

Suzanne zit vol plannen en dromen en gaat daar volledig voor. ‘Na mijn bachelor, wil ik nog een tweede diploma Trainer B Wielrennen halen, dan heb ik bagage genoeg om mijn eigen bedrijfje op te richten als trainster. Dat is mijn doel: mensen begeleiden in hún sportieve doelen. Inspanningstesten afnemen, trainingsschema’s opstellen voedingsadvies geven… En de grootste droom? Een eigen dames wielerploeg oprichten.’

En voor zichzelf? ‘Nog eens Belgisch kampioen worden! En bij de besten van het veldrijden horen. Een tiende plek in de wereldranglijst, daar wil ik voor gaan. Op het WK werd ik negentiende, ik ben er dus goed mee bezig.’

Goed bezig ben je zeker, Suzanne, succes met alles!


🚴‍♀️Suzanne volgt de bacheloropleiding Sport en Bewegen op de campus in Turnhout.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

#weareTURNHOUT Sport
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen