'Je doelen bijstellen, is geen schande.'

'Je doelen bijstellen, is geen schande.'

Eli haalde een bachelor Sociaal Werk via een werktraject en begeleidt nu jongeren die – net als hij zelf ooit - op school even de weg kwijt zijn.

Na een hobbelig parcours langs opleidingen en tijdelijke jobs, haalde Eli toch het bachelordiploma van zijn dromen. Dankzij het werktraject Sociaal Werk kon hij werk en studie combineren en mag hij zichzelf nu gediplomeerd maatschappelijk assistent noemen. ‘Het is een niet te onderschatten combinatie, maar wat ben ik blij dat ik mijn doel heb bereikt!’ (Foto's door Fleur Brebels)

Al van bij het begin voelde Eli dat hij met jongeren wilde werken. Hij startte met een lerarenopleiding secundair onderwijs. ‘Of ja, ik schreef me in, ging op kot, maar daar bleef het eigenlijk bij. Ik genoot misschien iets te hard van het fijne studentenleven. Ik heb goed geleefd en gefeest maar mijn studies kwamen op de laatste plek.' Na twee jaar moest Eli stoppen met zijn studies.

‘Ik heb toen wat interimjobs gedaan. Dat ging, maar ik voelde dat ik iets anders wilde, dat ik meer in mijn mars had. En dus schreef ik me in voor de bacheloropleiding Sociaal Werk.’

Alleen maar leren

Blij met deze tweede kans, pakte Eli het nu anders aan dan de eerste keer. Hij stortte zich volledig op zijn studie. ‘Ik nam in het tweede jaar zelfs meer dan 60 studiepunten op, omdat ik op schema wilde blijven. Ik had dat compleet onderschat en kwam in de problemen met mijn studiepunten. Na drie jaar studeren, moest ik weer stoppen.’

‘Drie jaar lang heb ik daarna in de fabriek gewerkt waar ik eerst vakantiewerk deed. Ik werd er opgeleid als poederlakker. Maar ieder jaar opnieuw checkte ik wanneer ik weer zou mogen gaan studeren. Toen ik ontdekte dat ik via een HBO5-opleiding in avond- en dagonderwijs toch een diploma zou kunnen halen, ging ik er meteen voor.’

Ieder zijn eigen schema

‘Ik deed via die opleiding stage bij het CLB. Ik zat daar echt op mijn plek en dat vonden zij gelukkig ook. Ze wilden mij een job aanbieden, maar… daar had ik toch een bachelordiploma voor nodig. Twee jaar lang studeren, zonder inkomen, dat kon ik niet meer maken. Ik had intussen een prachtig zoontje Oskar.’

(Lees verder onder de foto's)

Gelukkig vond Eli wel een oplossing. ‘Lang verhaal kort: op Thomas More raadden ze me het werktraject Sociaal Werk aan. Dé kans om voor mijn diploma te gaan, zonder te moeten stoppen met werken. En het is me gelukt, op mijn eigen tempo. Ik ben geraakt waar ik wilde zijn en ben daar heel trots op.’

Tijd voor de nieuwe generatie

‘Ik werk nu bij Vrij CLB Limburg als maatschappelijk assistent bij het begeleidingsteam Buitengewoon Secundair Onderwijs. Ik volg leerlingen op tijdens hun soms moeilijke parcours. Jongeren die nog niet de juiste studierichting of vorm hebben gevonden, die thuis problemen ondervinden, met zichzelf worstelen en te maken hebben met schooluitval.’

‘Daarnaast werk ik met een team collega’s aan een nieuw project rond veerkracht in het eerste jaar van het middelbaar. We willen leerlingen de juiste handvaten aanreiken zodat ze leren omgaan met tegenslagen en na een val weer durven opstaan.’ ​

Eind goed…

Jongeren stimuleren om te zoeken naar hun eigen kracht zodat ze hun dromen durven najagen. Dat is wat Eli nu doet. Zijn eigen verhaal, is daarbij nooit veraf. ​

‘Het is duidelijk dat wij heel wat gemeen hebben. Ik deel mijn verhaal dus ook graag. Dat is denk ik de hele reden waarom ik dit zo graag en goed doe. Ik wil er samen met hen voor zorgen dat ze niet dezelfde fouten maken als ik. Dat ze leren dat iedereen zijn eigen weg wel vindt, hoe dan ook. Ik ben heel blij met mijn job!'

"Durf de tijd nemen, neem niet te veel hooi op je vork. Zoek je eigen ritme. En leg je familie of vrienden in de watten, hun steun is zo belangrijk. Zonder mijn fantastische partner was dit niet gelukt!"

Tips voor studiekiezers?

‘Ha, nu moet ik wel een goed antwoord geven als CLB-medewerker, hè. (lacht) Nee, weet je, kies een studie die je echt wil doen, niet zomaar voor het diploma. En ga er dan voor, 100%. Maar wees niet te streng voor jezelf. Allerlei factoren kunnen ervoor zorgen dat je traject niet loopt zoals gepland. Dat is oké. Doelen bijstellen, is niet erg. Van opleiding of van mening veranderen is dat ook niet.’

(Lees verder onder de foto)

Story image

En voor werktraject-twijfelaars? ‘Het is niet te onderschatten, de combinatie werk, gezin en studie, daar ga ik niet over liegen. Maar het is echt een heel mooie kans die je moet grijpen als ze zich aandient. Durf de tijd nemen, neem niet te veel hooi op je vork. Zoek je eigen ritme. En leg je familie of vrienden in de watten, hun steun is zo belangrijk. Zonder mijn fantastische partner was dit niet gelukt!’

📸 Fleur Brebels


 

👩‍⚕️ Eli volgde de opleiding Sociaal Werk in een werktraject op de campus in Geel. ​

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contact dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

#weareGEEL People & Health *Werken en studeren
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen