'Je weet toch dat je echt beroepsmilitair wordt he?'

'Je weet toch dat je echt beroepsmilitair wordt he?'

Steffi en Shana studeerden Dierenzorg en werken bij Defensie

Een job bij Defensie? Met een bachelor Dierenzorg? Daar moesten zowel Steffi als Shana even over nadenken. ‘We ontsnappen niet aan het gevlekte pakje en de fysieke proeven waren niet niks, maar ik heb nog geen seconde spijt gehad!’

Bij het leger gaan, hoe kom je tot zo’n beslissing?  

Steffi: 'Het is niet zo dat ik van kleins af aan al dacht “Ik ga later in het leger!” Hoe zot het ook klinkt, ik ben er echt wat ingerold. Ik was op zoek naar een job met de nodige uitdaging en verantwoordelijkheid, toen een vriendin van me om te lachen zei dat ze nog dierenassistentes zochten bij Defensie. En of dat niks voor mij was? Ik lachte het weg, maar toen ik wat later op de vacature stuitte, bleek die inhoudelijk toch heel wat aanlokkelijker dan ik dacht. Van het een kwam het ander en voor ik het wist, was ik een reeks testen aan het afleggen onder het mom van “Ik kan het altijd eens proberen, wie weet vind ik het wel leuk.” En toen bleek ik nog eens geslaagd ook!'

Shana: 'Ik was al een jaar of negen aan het werk als dierenartsassistente in een dierenartscentrum toen het begon te kriebelen. Ik wilde op zoek naar een nieuwe uitdaging, naar een job die mijn leven een andere wending zou geven. Ik had de vacature bij Defensie al vaker zien voorbij komen en dacht al een tijdje dat het iets voor mij zou kunnen zijn, het was gewoon wachten op het juiste moment. Vorig jaar durfde ik de stap eindelijk te zetten en schreef ik me in voor de proeven. '

Met een bachelor Agro-en Biotechnologie kan je, na de nodige toelatingsproeven en een jaar interne opleiding, bij Defensie aan de slag als onderofficier.  

Steffi: 'Wij maken deel uit van de Medische Component en hebben een gespecialiseerd vakgebied, dat maakt onze job binnen Defensie zo uniek en interessant. Maar vergis je niet, wij zijn wel gewoon echt beroepsmilitair! Of ik dat zeker goed besefte, was het eerste wat de Adjudant me vroeg toen ik kwam informeren naar de vacature.' (lacht

Shana: 'Ik deed vorig jaar mijn militaire initiatiefase, een eenjarige opleiding, op internaat in Leopoldsburg. Daar kom je plots echt van het ‘gewone’ burgerleven in een militair leven terecht. Je leert de militaire waarden, reglementen en tactische situaties, kaartlezen en schieten met een 5.7 pistool. Dat is even aanpassen, maar ook super leerrijk.' 

(Lees verder onder de foto)

Story image

Een dag aan het werk bij Defensie, hoe ziet dat eruit voor jullie?  

Steffi: 'Wij bieden hoofdzakelijk ondersteuning aan andere eenheden. Voedselinspecties, wateranalyses, ongediertebestrijdingen en desinfecties behoren tot onze hoofdtaken.'  

Shana: 'We zijn veel in de weer. Een dag kan er voor mij bijvoorbeeld zo uitzien: ’s morgens het onderzoeken van Legionellastalen in het labo. Daarna een goed uur sporten om dan naar Peutie te rijden om daar een vliegtuig te desinfecteren. En in de namiddag ga ik dan bijvoorbeeld stalen nemen in een ziekenhuis of werken in het brandwondencentrum. Dan ben je ’s avonds echt moe, maar het maakt mijn dagen zo interessant. Ik kom op verschillende plekken en ontmoet altijd weer andere mensen.' 

'Ik ben nu nog in mijn stagetijd. Die duurt 5 maanden en dan werk je iedere week ergens anders. Zo leer je alles kennen, van het labo in Leopoldsburg tot de schepen in Zeebrugge. Het is intens, maar als ik één keer echt aan de slag kan, worden mijn dagen wat stabieler. '

Dat is iets wat Steffi kan beamen. Zij is al 7,5 jaar gestationeerd in Leopoldsburg. Missies in het buitenland zijn steeds haar hoogtepunten van het jaar. 

Steffi: 'Geen dag op het werk is hetzelfde en toch werken we mooie uren. Als we in België zijn toch. Ik ben al een keer of acht naar het buitenland geweest voor een missie, oefening of cursus. Dat is fantastisch. Die missies zorgen ervoor dat je af en toe uit je eigen dagelijkse realiteit wordt gehaald. Telkens weer die andere landen, culturen en mensen. Ik denk niet dat ik gauw in een sleur ga belanden op mijn werk!' 

(Lees verder onder de foto's)

Alleen de dieren, die mist ze toch af en toe.  

Steffi: 'We zijn hier in Leopoldsburg verantwoordelijk voor zo’n 80 honden, maar in de praktijk worden zij vaak meteen opgevangen in de dierenkliniek van Defensie. Om mijn techniek wat bij te houden, en omdat ik het leuk vind, werk ik nu elke twee weken één dag in een dierenkliniek. Ik heb dat aangevraagd en dat mocht, dat vind ik geweldig. '

Shana: 'Na mijn jaren in een dierenkliniek doet dit werk me net veel deugd. En ach, ik heb thuis genoeg dieren rondlopen, dat zit wel oké.' (lacht

En vrienden en familie? Hoe reageerden die op jullie carrièreswitch?   

Shana: 'Mijn partner werkt ook bij Defensie, dus dat scheelt. Wij begrijpen elkaar. Mijn ouders steunden me ook meteen 100%. En maar goed ook, zeker met kinderen is extra hulp wel welkom.'  

Steffi: 'Mijn mama had toch wat moeite haar schrik te verbergen toen ik eerst werd aangenomen. Het klinkt ook nogal heftig hè, bij het leger gaan. Maar ze is intussen helemaal bijgedraaid. Zij ziet ook dat ik hier volledig op mijn plek zit. Al is ze toch nog altijd heel blij als ik weer terugkeer van een missie! Ook mijn partner staat helemaal achter me. Hij is mijn trouwste supporter! Zo’n enthousiaste thuisbasis, da’s echt fijn.'

'Weet je, ik ben nog geen enkele dag opgestaan met het idee dat ik móét gaan werken. Ik leer iedere dag nieuwe dingen, ook over mezelf. Ik heb topcollega’s en een zeer fijne werkomgeving. Die combinatie is voor mij goud waard!'


🐶🐴🐷Shana en Steffi volgden de bacheloropleiding Agro- en Biotechnologie, afstudeerrichting Dierenzorg op de campus in Geel.

 👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

#weareGEEL Life Sciences & Chemistry *Graduated
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen