Kiezen is winnen

Kiezen is winnen

Gillian ruilde zijn vrachtwagen voor de schoolbanken

Gillian Heyns maakte de niet zo makkelijke keuze om een goedbetaalde job als vrachtwagenchauffeur in te ruilen voor de studies Toegepaste Informatica aan Thomas More. Het ligt financieel moeilijker, het vraagt een pak planning, en qua leeftijd en ervaring is hij een buitenbeentje in de groep. Maar spijt, neen, dat heeft hij allerminst. Want hij is elke dag bezig met wat hij graag doet, hij helpt uitdagende praktijkcases realiseren, en bouwt een stevig netwerk op. Kiezen is in zijn geval duidelijk niét verliezen.

De wenkbrauwen gaan toch even de hoogte in als je Gillian Heyns over zijn carrièreswitch hoort vertellen. Een goedbetaalde job laten staan om opnieuw te gaan studeren? En van de transportsector naar informatica? Er zijn carrièrestappen die meer voor de hand liggen. Maar voor Gillian was het de logica zelve: 'Als vrachtwagenchauffeur word je behoorlijk verloond maar er komt ook behoorlijk veel stress bij kijken. De tijdsdruk is hoog terwijl je net veel tijd verdoet met het aanschuiven op de weg, het wachten in de haven, enzovoort. Ik zag het dan ook niet zitten om die job te blijven doen.'

'Bij Thomas More kom je echt in een community terecht waar iedereen elkaar helpt.'

In plaats van een andere job te zoeken, besloot hij om terug te gaan studeren, ook al betekende dat financieel een serieuze stap achteruit. Want zijn liefde voor IT, die hij in het secundair tijdens zijn studies informaticabeheer had ontdekt, bleek nog bijzonder alive-and-kicking te zijn. En om in die sector aan de slag te kunnen, had hij een passend diploma nodig. Zo was de keuze voor de professionele bachelor Toegepaste Informatica snel gemaakt.

Digital innovation

De keuze voor Thomas More ging al even vlot: 'Mijn broer heeft hier gestudeerd en ik heb ook bij anderen rondgevraagd. Daaruit wist ik dat je bij Thomas More echt in een community terechtkomt waar iedereen elkaar helpt. Ik besefte dat de overstap van werken naar terug studeren niet evident zou zijn. Dan is het extra goed om te weten dat er hulplijnen zijn als je die nodig zou hebben, en dat het niet zomaar is van trek-je-plan.'

'Je krijgt op die manier heel veel feeling met de werkvloer, en dat vind ik interessant aan dit verhaal.'

Zijn keuze bleek over heel de lijn een uitstekende match te zijn, zowel met de studenten en de docenten, als met de inhoud en de omkadering: 'Ik ben de oudste in de groep. Ik had al werkervaring en ik wist duidelijk waar ik naar toe wilde. In het begin was het wennen omdat we niet altijd dezelfde ervaring en verwachtingen hadden. Maar in het keuzetraject ‘digital innovation’ zijn we nu met een kleine groep heel gemotiveerde studenten. We werken veel samen aan projecten en de communicatie zit heel goed. Ook met de docenten is het aangenaam samenwerken. Je krijgt aan de ene kant veel vrijheid, maar je wordt toch ook van dichtbij opgevolgd. We hebben bijvoorbeeld regelmatig gesprekken met onze coaches. We koppelen met hen terug over onze projecten en ze helpen ons vooruit waar het nodig is.'

Atletiekpiste

En projecten, die hebben ze in overvloed in ‘digital innovation’. In dit nieuwe keuzetraject krijgen studenten minder vakken maar des te meer projecten. Die blijken heel uitdagend en heel gevarieerd te zijn: 'We krijgen een lijst van projecten waaruit we zelf kunnen kiezen. Dat is heel handig, want dan kan je de richting bepalen die je uit wil. Het zijn allemaal cases uit de praktijk. Dit semester mogen we bijvoorbeeld meehelpen aan de technologische realisatie van een innovatieve atletiekpiste in Arendonk. Bij al onze projecten zorgen de bedrijven ervoor dat we de kennis krijgen die we nodig hebben. Als we bijvoorbeeld een programmeertaal moeten gebruiken die we nog niet kennen, dan geven zij ons les daarin. Zo krijg je heel veel feeling met de werkvloer, en dat vind ik heel interessant aan dit verhaal.'

'Met het ICE Honours-programma krijg je geen extra diploma, maar wel extra ervaring die goed van pas komt als je zelf een zaak wil starten.'

Alsof innovatieve atletiekpistes nog niet uitdagend genoeg zijn, volgt Gillian bovenop ‘digital innovation’ ook nog het ICE Honours-programma: 'Ik zou graag op termijn een eigen zaak starten. En ICE Honours laat mij al wat meer zien van hoe de markt in elkaar zit, hoe je een onderneming moet oprichten, hoe je effectief kan brainstormen, wat sustainability inhoudt, enzovoort. Het is een heel breed maar ook heel intensief programma. We werken over opleidingen heen samen een project uit, en op het einde van het academiejaar moeten we dan pitchen voor een jury van managers en experten. Je krijgt er geen extra diploma mee, maar wel extra ervaring die goed van pas komt als je zelf wil ondernemen.'

Het is nog niet duidelijk of die eigen onderneming er meteen na zijn afstuderen komt of dat Gillian eerst nog een tijdje bij een IT-bedrijf aan de slag gaat. Wat wel duidelijk is, is dat hij nog geen moment spijt heeft gehad van zijn keuze om terug te gaan studeren. Hij doet een pak ervaring op, bouwt zijn netwerk uit, en verzamelt enthousiast inspiratie voor zijn eigen onderneming. Het concept van die onderneming staat nog niet op punt, maar het zal sowieso draaien rond IT en sustainability. Wie weet, keert hij toch nog terug naar zijn eerste carrière en zet hij zijn IT-kennis in om het beroep van vrachtwagenchauffeur een stuk makkelijker te maken.

Byte je helemaal vast in de bits in de opleiding Toegepaste Informatica

 

#weareGEEL Tech & It *Graduated
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen