‘Het is nooit te laat om opnieuw te beginnen.’

‘Het is nooit te laat om opnieuw te beginnen.’

Nathalie is voetbalmama én studeert Orthopedagogische Begeleiding.

Nathalie werkte 15 jaar lang als arbeider in een bedrijf waar verlichting wordt gemaakt. Toen haar twee zoontjes oud genoeg waren om naar school te gaan, besloot ze het roer helemaal om te gooien en - tegen alle verwachtingen in - op haar 35ste eindelijk ook te gaan studeren. Eind dit jaar behaalt ze haar graduaat Orthopedagogische Begeleiding ‘En daarna ga ik nog voor een bachelor Sociaal Werk! Durf voor je dromen gaan, je kan jezelf echt nog verrassen!’

De plek waar je al de helft van je leven werkt verlaten en opnieuw gaan studeren, dat doe je niet zonder eerst wat gepieker. ‘Ik voelde het de laatste jaren steeds sterker: dit is het niet voor mij. Ik miste uitdaging. Maar tegelijk had ik een comfortabel leven. Ik had een mooi loon en werkte alleen dagshiften waardoor ik genoeg bij mijn gezin kon zijn.’

‘Toen het werk in de fabriek ook fysiek te zwaar werd, ben ik mijn opties gaan bekijken. Ik dacht dat ik weinig keuze had in mijn situatie, maar dat bleek absoluut niet zo. Bovendien waren mijn kinderen 6 en 9 en dus al iets zelfstandiger waardoor ik wat meer tijd voor mezelf kon nemen.’

Durf eens wat anders

Nathalie liet zich goed begeleiden door professionals, wat de zoektocht een pak helderder maakte. ‘Ik kwam terecht bij een loopbaancoach en ging met haar op zoek naar mijn droomjob. Met al die info trok ik dan naar de SID-in waar ik mijn vragen en verlangens kon voorleggen aan docenten. Daar werd helemaal duidelijk dat een tweejarig graduaat Orthopedagogische begeleiding the way to go was.’

'Het is gek, ik had niet meteen gedacht dat werken in de zorg iets voor mij was. Maar uit de loopbaanbegeleiding kwam voort dat ik mensen wilde ondersteunen met mijn job. Mensen doen geloven in zichzelf door hun sterke kanten naar boven te halen. Al in het eerste jaar werkte ik tijdens mijn stage met mensen met een mentale beperking en autisme. Ik dacht even ‘Oei, ga ik dit wel kunnen?’ Maar de eerste stap was gezet en nu doe ik het supergraag.’

(Lees verder onder de foto)

Story image

Mama heeft goede punten

De opleiding is voltijds, iedere dag. 'Twee dagen per week ben ik op de campus voor lessen, de andere dagen ben ik te vinden op mijn stageplek. Ook ’s avonds en in het weekend probeer ik te werken voor school, tenzij ik aan de zijlijn van het voetbalveld sta voor mijn zoons natuurlijk!’ Het was in het begin wat zoeken naar een balans tussen school, stage en het runnen van een huishouden, maar Nathalie kan gelukkig rekenen op alle steun van haar gezin.

" Tijdens mijn eerste examenperiode werd mijn man ziek, hij moest chemo krijgen en kon niet gaan werken. Ik heb toen meteen gezegd dat ik zou stoppen met studeren, mijn gezin gaat voor. Maar hij was duidelijk: ik moest en zou dit afmaken, ervoor blijven gaan. We doen dit echt samen en het gaat goed!"

‘Ze staan helemaal achter mijn beslissing, dat helpt. Tijdens mijn eerste examenperiode werd mijn man ziek, hij moest chemo krijgen en kon niet gaan werken. Ik heb toen meteen gezegd dat ik zou stoppen met studeren, mijn gezin gaat voor. Maar hij was duidelijk: ik moest en zou dit afmaken, ervoor blijven gaan. We doen dit echt samen en het gaat goed!'

Ook de kinderen vinden het spannend. ‘Op de speelplaats vertellen ze trots dat hun mama examens heeft gehad en goede punten heeft!’ (lacht)

Moeke van de klas

De keuze voor Campus Lier was voor Nathalie snel gemaakt. ‘Ik heb gewoon mijn gevoel gevolgd en gekozen voor Thomas More. Campus Lier is vrij klein en heel gezellig en dat maakte de drempel minder hoog. Want ik vond het toch spannend, als 35-jarige tussen de piepstudenten gaan rondlopen.'

'Mijn werkplek was al 15 jaar een veilige omgeving. Ik kende iedereen, werd gehoord door collega’s en directie, ik had er mijn plekje verworven. Weggaan was dus serieus uit mijn comfortzone treden. Maar wat viel dat mee! Ondertussen voel ik me hier helemaal thuis, bij mijn medestudenten. We hebben een heel goed contact met elkaar. En dat leeftijdsverschil valt amper op.'

‘Of ja, ze noemen mij De moeke van de klas, maar dat heb ik vooral aan mezelf te danken. Ik ben een regelaar. Als er een ander klaslokaal geregeld moet worden, ben ik al naar het secretariaat aan het mailen voor de klas er zelfs maar aan denkt. En ja, af en toe stuur ik eens een berichtje in de chatgroep dat we niet mogen vergeten dit of dat morgen mee te brengen ... Dat is dan toch de mama in mij, ja.’ (lacht)

More

‘Ik heel dankbaar dat ik deze kans gekregen heb en op zo’n fijne plek ben terecht gekomen. De persoonlijke begeleiding, de goede communicatie, de gedreven docenten en mijn behulpzame medestudenten: top!’

‘Ik zou graag nog een verkorte bachelor Sociaal Werk doen om Psychosociaal begeleider en hulpverlener te worden. Ik ben volop aan het uitzoeken hoe ik dat ga regelen, waarschijnlijk via een werktraject en een studiebeurs. Er zijn zo veel opties om hulp te krijgen, gewoon goed informeren. Ik zal het wel klaarspelen!’

Dat geloven wij zeker Nathalie, succes met het vervolg!


👩🏻 Nathalie volgt de graduaatsopleiding Orthopedagogische begeleiding op de campus in Lier.

📍 Ook in Antwerpen en Geel kan je de opleiding volgen.

👨‍👩‍👧‍👧 Nathalie studeert in voltijds dagonderwijs. Past een deeltijdse opleiding beter in jouw agenda? Dan kan je in Antwerpen terecht. Ook in Geel en Lier bieden we deeltijdse trajecten aan. We tekenen samen met de student een persoonlijk traject uit. 

🤝🏿 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Kom gerust eens kennismaken

#weareLIER People & Health *Werken en studeren
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen