'Ik heb mijn motivatie teruggevonden'

'Ik heb mijn motivatie teruggevonden'

Nele ging na een succesvolle carrière opnieuw studeren

Twaalf jaar werkte Nele Gerits (39) als biotechnicus bij een groot farmaceutisch bedrijf, waar ze aan een ijltempo carrière maakte. Tot het plots óp was. Net voor de burn-out gooide ze het roer volledig om, en ging ze Milieubeheer studeren aan Thomas More Geel.

'Een gouden kooi': zo omschrijft Nele Gerits de laatste jaren waarin ze als biotechnicus aan de slag was. 'Ik had een mooi loon en veel voordelen, maar mijn motivatie was volledig verdwenen. Naarmate mijn carrière vorderde, kwam ik steeds minder in het laboratorium en werkte ik amper nog nauw samen met mijn collega’s.' Na een tijd was ze zichzelf niet meer, herinnert Nele zich. 'Ik was de hele tijd boos en verdrietig.'

Het was uiteindelijk haar man die aangaf dat het tijd was om naar een dokter te gaan, die haar op zijn beurt doorverwees naar een loopbaancoach. De burn-out was ze nog net voor, maar veel heeft het wellicht niet gescheeld. 'Uit die loopbaanbegeleiding kwam naar voren dat die praktijkervaring en het onder de mensen zijn heel belangrijk waren voor mij. Nu klinkt dat heel logisch, maar op dat moment was ik compleet uit het oog verloren waarom ik die job nu precies deed.'

De oude Nele

Ze speelde al wel langer met het idee om opnieuw te gaan studeren, maar zag een nieuwe studie van drie jaar niet meteen zitten. Tot het opleidingshoofd van de studierichting Milieubeheer haar vertelde dat ze ook een beperkter aantal vakken kon opnemen met credits. 'Een voltijdse studie had ik met een gezin, een lening en een sociaal leven dat ik belangrijk vind nooit kunnen bolwerken. Dat was ook niet nodig: ik had al een diploma, en wou vooral opnieuw gaan studeren om me nadien te heroriënteren. Door slechts enkele vakken van de studierichting op te nemen, kon ik tegelijkertijd blijven doorwerken zodat ik financieel niet in de problemen kwam.'

 

In totaal duurde het traject dat Nele volgde anderhalf jaar. 'De reacties die ik van mijn omgeving kreeg, zijn in die periode een enorme steun geweest. Zij merkten allemaal op dat ik er veel gelukkiger uitzag, dat de oude Nele eindelijk terug was. Dat voelde ik zelf ook, en de voldoening van mijn studie was zo groot dat het ook helemaal niet aanvoelde alsof ik mijn oude carrière aan het opofferen was, maar eerder alsof ik verloren tijd aan het inhalen was.'

'Kom maar af'

In tegenstelling tot wat Nele vermoedde, werd ze door haar klasgenoten ook meteen in de armen gesloten. 'Ik was me van in het begin heel bewust dat ik de uitzondering was in de in de klas, en had me erop voorbereid dat ik tijdens mijn studie veel tijd alleen zou doorbrengen. Maar al op de eerste dag kreeg ik een bericht van een medestudent: ‘We zitten in de refter, kom maar af als je tijd hebt’. Ik werd heel snel in de groep opgenomen. Ik ben zelfs met mijn klasgenoten op tweedaagse geweest, en heb me nooit de vreemde eend in de bijt gevoeld. Dat vond ik ongelofelijk! Ook de docenten waren heel benaderbaar. Er was steeds een dialoog tussen student en docent, wat ik erg heb geapprecieerd.'

'Soms vind ik het jammer dat ik de sprong nu pas heb gewaagd, maar tegelijkertijd besef ik dat de ervaring die ik uit mijn vorige job heb gehaald ook nog steeds heel waardevol is.'

“Het enige wat moeilijk was, was de combinatie tussen studeren, werken, en er ondertussen ook nog zijn voor mijn gezin en vrienden. Een jaar lang heb ik dus een serieuze rem moeten zetten op mijn sociaal leven. Ik had het geluk dat ik een moeder en een man heb die me allebei enorm gesteund hebben, en kinderen die beseften dat de grote drukte ook maar van korte duur was.'

Niet twijfelen

Ondertussen werkt Nele als Districtverantwoordelijke Kleine Nete bij de Dienst Integraal Waterbeleid van de Provincie Antwerpen. 'Ik voel me echt geweldig bij deze job, en één keer om de twee weken ga ik ook echt het terrein op, waar ik telkens enorm veel energie uit haal. Soms vind ik het jammer dat ik de sprong nu pas heb gewaagd, maar tegelijkertijd besef ik dat de ervaring die ik uit mijn vorige job heb gehaald ook nog steeds heel waardevol is. Het gevoel dat ik de ervaren rot in het vak ben, dat heb ik nog steeds niet, en dat wringt weleens. Maar verder heb ik het gevoel dat ik er alleen maar op vooruitgegaan ben.'

Welk advies wil ze nog meegeven aan al wie ook twijfelt om opnieuw achter de schoolbanken te kruipen? 'Voor mij was opnieuw gaan studeren echt een stap die ik moést zetten - ik heb er mijn motivatie door teruggevonden. Pas op, ik heb ook momenten gehad waarop ik dacht: waar ben ik eigenlijk mee bezig? Maar als je het financieel iets of wat aankan, mag je eigenlijk niet twijfelen. Je neemt de persoon die je op je werk bent natuurlijk ook gewoon mee naar je privéleven. Ik ben ervan overtuigd dat als je professioneel gelukkig bent, de mensen die het dichtst bij je staan daar ook de vruchten van plukken.'


🌿🌊 Nele volgde de opleiding Milieubeheer op de campus in Geel.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

🔎 Is deze opleiding toch niet helemaal jouw ding? Check ons aanbod aan flexibele trajecten.

 

#weareGEEL *Werken en studeren
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen