'Tof dat ik mijn kennis kan doorgeven'

'Tof dat ik mijn kennis kan doorgeven'

Axel Boons pioniert in 3D-printen met beton

Vorig jaar stond de opleiding Bouw van Thomas More internationaal in de belangstelling. Kamp C, het Provinciaal Centrum voor Duurzaamheid en Innovatie, in Westerlo pakte toen uit met een wereldprimeur: het eerste in één beweging, ter plekke, geprint huis van twee verdiepingen. En wie bediende die gigantische 3D-printer? Juist. De studenten. Axel Boons (rechts op de foto) was van bij de start betrokken bij dit project. Het leverde hem alvast een job op. In september startte hij halftijds als onderzoeker bij Thomas More waar hij zijn kennis en ervaringen met de printer doorgeeft aan de volgende generatie bouwstudenten. Axel is trots op zijn printer. 'Ik leer nog elke dag bij', zegt hij. Boys and their toys: voor de ene is het een bal, voor de andere een bike, voor Axel is het een betonprinter.

Juli 2020. Na zijn bacheloropleiding Bouw is het niet moeilijk voor Axel om aan de slag te geraken. Alles gaat eigenlijk vanzelf. 'Ik heb eerst twee maanden verlof genomen', zegt hij, 'en daarna ben ik halftijds begonnen als onderzoeker in het project met de  3D-betonprinter. De andere helft van de tijd werk ik als bouwkundig tekenaar bij ETIB Concrete House, Ook die job dank ik aan de hogeschool want daar heb ik mijn stage gedaan. Dat was toen echt een topervaring, want daar mocht ik al alle plannen voor een woning volledig uittekenen.'

 

We bellen Axel tijdens zijn lunchpauze op Kamp C. Daar begeleidt hij een nieuwe lichting bouwstudenten bij hun werk met de fameuze betonprinter, die daar vorig jaar het eerste in één stuk geprinte huis met twee verdiepingen afdrukte of uitdrukte of hoe zeg je dat? De printer verhuisde inmiddels naar een andere plek op het Kamp en daar experimenteren de studenten nu (al vanaf het eerst jaar trouwens) met de winnende ontwerpen van de 3D Print Awards.

'Voor mij is dit echt een droomkans', zegt Axel. 'Ik was heel blij toen onze docent Koen Boeckx mij en mijn medestudent Anthonie Damad vorig jaar vroeg of we het niet zagen zitten om de kennis en de ervaringen die we tijdens dat project opdeden, door te geven aan een volgende generatie studenten. Ik vind dat echt zalig werk en ik wil in de toekomst zeker iets in die richting blijven doen.'

Was dat huis daar op Kamp C nu echt een wereldprimeur, Axel?

'Het is zeker het eerste in België', lacht Axel, 'en waarschijnlijk ook in de wereld. Er zijn natuurlijk al woningen geprint. In Nederland staan ze daar al heel ver in, maar daar worden de bouwonderdelen geprint in een fabriek en op de locatie zelf gemonteerd. Hier hebben we een volledig huis in één beweging ter plekke gebouwd. Het is natuurlijk een demowoning, niemand gaat erin wonen, maar toch. Het gaat wel snel vooruit. Inmiddels hebben ze in Duitsland al een huis met drie of vier verdiepingen on site geprint, dacht ik en overal ter wereld lopen er wel projecten. Betonprinten zal in de toekomst zeker een plaats krijgen in de bouw, maar ik denk dat het nog wel een tijdje zal duren vooraleer het echt doorbreekt. Er moet nog heel wat onderzoek gebeuren voor het printen rendabeler wordt dan andere bouwtechnieken zoals houtskeletbouw. Van zodra grote commerciële bouwbedrijven printers gaan aanschaffen, zal het wel snel gaan. En dan sta ik graag op de eerste rij om mee te werken.'

Hoe ben je eigenlijk in de opleiding Bouw terechtgekomen?

'Ik volgde in het middelbaar al TSO Bouw en Hout in Aarschot. Dan ligt de bachelor Bouw eigenlijk voor de hand. Dat blijkt ook want we zijn met dertien uit mijn klas in Geel begonnen. De meesten van ons zijn vorig jaar ook afgestudeerd. Eigenlijk was dat superplezant. In de les zaten we allemaal bij elkaar en we hebben elkaar echt kunnen helpen want zeker in het begin was het aanpassen. Ik had veel stress voor en tijdens de examens maar uiteindelijk ben ik zonder al te veel kleerscheuren door mijn drie jaren geraakt. Het is een heel praktijkgerichte opleiding, Met de betonprinter zijn we al in het tweede jaar begonnen bijvoorbeeld.'

En nu zelf lesgeven, hoe bevalt dat?

'Dat bevalt mij prima, maar ik zie mezelf niet als een docent hoor, al zat dat altijd wel ergens in mijn hoofd: ooit leerkracht worden. Ik ben gewoon graag met nieuwe dingen bezig, met innovatieve technieken en wat ik daarover geleerd heb en elk dag nog leer, dat geef ik nu door aan de studenten. Ik vind het ook razend interessant dat er wereldwijd zoveel mensen met hetzelfde bezig zijn. Ik probeer dat wat te volgen op het internet en samen met Kamp C en de andere partners zijn we ook zelf met een online platform bezig om onze ervaringen en de resultaten van het onderzoek publiek te maken en toegankelijk voor geïnteresseerde bedrijven.'

Hoe zie je het beton printen evolueren en zie jij je voor jezelf een toekomst daarin?

'Beton printen heeft zeker voordelen in vergelijking met het traditionele metsen. Het gaat veel sneller en het bespaart op arbeid en op materiaal. Zo heb je bijvoorbeeld geen bekisting nodig. Maar er zijn ook beperkingen. Zo is een printer als de onze die van Deense makelij is, wel modulair, maar je heb ook ruimte rond het te bouwen oppervlak nodig. Een gat vullen in een huizenrij is dus lastig. Momenteel zit de technologie nog grotendeels in een onderzoeksfase. Ik verwacht wel dat er meer en meer commerciële toepassingen zullen komen en dan zou ik het wel fijn vinden om bij een bedrijf mét printer aan de slag te gaan. Dit Europees project loopt nog tot eind volgend jaar en dan zien we wel. Mijn andere baan als technisch tekenaar doe ik ook heel graag. Ik zit momenteel dus in een luxepositie (lacht).

Story image

(Links boven docent Koen Boeckx)


Wie of wat is de betonprinter van Axel?

Kamp C kocht in 2019 de grootste betonprinter van Europa aan bij de Deense pionier 3D Printhuset. De printer is 11,4 bij 10 bij 10 meter groot en kan een gebouw printen dat maximaal 8,3 meter hoog, 9,5 meter breed en 9,5 meter diep is. De machine is modulair opgebouwd en kan groter of kleiner gemaakt worden door verlengstukken van 2,5 meter toe te voegen of weg te halen. De studenten van Thomas More onder wie Axel, kregen de kans om als onderdeel van het Europese project C3PO te experimenteren met vormen, structuren en materiaalsamenstelling. Zij waren het die één dag per week de printer bedienden en de eerste woning met twee verdiepingen in België en ver daarbuiten printten.


Axel volgde de opleiding Bouw op de campus in Geel.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingsmanager. Je vindt de contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

 

 

 

#weareGEEL Design & Build *Graduated
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen