'Vertrekken van mogelijkheden in plaats van beperkingen'

'Vertrekken van mogelijkheden in plaats van beperkingen'

Jossie en de kracht van ergotherapie

'Iets met mensen.' Dat wou Jossie Van Loy na haar studies gaan doen. Dat ‘iets’ is Ergotherapie geworden. Ondertussen werkt ze samen met kinderen, jongeren en volwassenen met een beperking en gedrags- en/of emotionele problemen. Ze wil op termijn kinderen en jongeren die moeilijk hun weg vinden in het onderwijs nog beter begeleiden. Ze volgt daarom naast haar voltijdse job nog een verkort traject Leraar Lager Onderwijs. Zwaar? Soms, ja. Voldoening gevend? Altijd.

Het was best een lange zoektocht om van die ‘iets met mensen’ tot Ergotherapie te komen. Jossie Van Loy dacht zelf eerst in de richting van Orthopedagogie of een lerarenopleiding. Ze ging naar infodagen en volgde open lessen, maar elk van die opleidingen had vaak 'net iets te weinig’. Toen ze tijdens één van de infodagen per toeval op Ergotherapie stuitte, was ze direct verkocht: 'Ik had nog nooit over ergotherapie gehoord. Veel mensen niet trouwens, en als ze er al over gehoord hebben, denken ze vaak foutief dat ergotherapeuten enkel maar activiteiten organiseren voor bejaarden. Niet dus!'

'Als ergotherapeut ga je heel praktisch aan de slag en vertrek je altijd van de mogelijkheden van mensen en niet van hun beperkingen.'

Ergotherapie combineerde anders wel mooi met datgene waarnaar Jossie op zoek was. Bij de voorstelling van de opleiding werd telkens weer benadrukt dat het gaat om het mogelijk maken van alledaagse dingen: 'Als ergotherapeut ga je heel praktisch aan de slag en vertrek je altijd van de mogelijkheden van de mensen waarmee je samenwerkt. Of het nu gaat om mensen met een lichamelijke of psychische beperking of mensen met gedrags- of emotionele problemen: je blijft niet stilstaan bij hun beperkingen. Je gaat samen op zoek naar wat ze net wél kunnen en vandaaruit maak je die (voor ons) heel gewone dingen op het vlak van leven, werken en wonen weer mogelijk.'

Teambuilding

Ondanks deze sterke motivatie, was studeren zelf geen evidentie. Jossie koos eerst voor een systeem van zeswekelijkse examens, maar dat hield veel zelfstudie in. Bij Thomas More vond ze de ideale combinatie: 'Hier krijg je een voltijdse opleiding met veel afwisseling tussen theorie- en praktijklessen, stages en projecten. Je hebt veel contact met je studiegenoten, en de docenten zorgen ook voor een goede begeleiding en opvolging van de studenten. Zo gingen we bijvoorbeeld ieder jaar op teambuilding met de klasgroep. Daar leer je heel expliciet samenwerken, wat in het werkveld zo belangrijk is.'

'Bij Thomas More krijg je veel afwisseling tussen theorie- en praktijklessen, stages en projecten.'

Werkveld

Met dat werkveld kon ze binnen Thomas More uitgebreid kennismaken. Met elke stage verkende Jossie weer een andere sector en leerde ze met andere doelgroepen samenwerken. Het cliché van de ergotherapeut als animator werd zo compleet doorbroken: 'Tijdens mijn eerste stage ging ik aan de slag in het buitengewoon lager onderwijs. Ik mocht er werken met kinderen die het moeilijk hebben in de schoolcontext. Mijn tweede stage was in een woonzorgcentrum, waar ik samen met het team activiteiten ontwikkelde op maat van de bewoners om hun zelfredzaamheid en levenskwaliteit te verhogen. En voor mijn derde stage kon ik aan het werk in een dagcentrum voor mensen met een verstandelijke beperking.'

De rode draad in de stages was iedere keer weer het samenwerken met mensen die elk uniek zijn en ondanks hun beperkingen toch nog heel veel mogelijkheden hebben. Met die mogelijkheden samen aan de slag gaan om het leven makkelijker en zinvoller te maken, daar gaat Jossie voor. Vandaag is ze student af en werkt ze in een voorziening voor mensen met een verstandelijke beperking en gedrags- of emotionele problemen: 'Beetje voor beetje vertrouwen opbouwen, samen zoeken met de individuele bewoners naar wat ze kunnen en willen, en ondanks moeilijke momenten zorgen dat ze stappen vooruit kunnen zetten: dat geeft mij als ergotherapeut veel voldoening en maakt dat ik er elke dag weer met veel enthousiasme sta.'

'Het is soms zwaar, maar tegelijk is het zo fijn om iets te kunnen betekenen voor iemand en samen stap voor stap dingen te kunnen bereiken.'

Verkort traject

Toch is Jossie niet helemaal student af want ze is ondertussen bij Thomas More in een verkort traject Lager Onderwijs gestapt. Met die kennis en expertise wil ze daarna samenwerken met kinderen en jongeren die door hun beperking terugvallen op een andere manier van onderwijs dan het klassieke systeem. Zo zal ze hen nog beter kunnen helpen om te groeien en hun talenten te ontwikkelen. De combinatie van dit verkort traject met een voltijdse job is niet altijd makkelijk, geeft ze mee: 'Het is soms zwaar, ja. Maar tegelijk is het zo fijn om iets te kunnen betekenen voor iemand en samen dingen te kunnen bereiken.'


👩‍⚕️ Jossie volgde eerst de bacheloropleiding Ergotherapie op de campus in Geel.

👩🏼‍🏫 Jossie volgt momenteel de Verkorte Educatieve Bachelor Lager Onderwijs.

📍 Ook in Antwerpen, Mechelen, Turnhout en Vorselaar kan je een lerarenopleiding volgen.

👀 Benieuwd hoe jouw traject eruit kan zien? Contacteer dan de opleidingscoördinator. Je vindt hun contactgegevens op onze website.

🤝🏿 Of kom eens kennismaken!

 

#weareGEEL People & Health
Over Thomas More

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More
www.thomasmore.be/campussen