'Websites maken, voor mij is dat ontspanning'

'Websites maken, voor mij is dat ontspanning'

De start-up van IT-consultant Lorenz

Tijdens je studententijd de geneugten van het studentenleven plukken én tegelijkertijd een beloftevolle carrière in de startblokken zetten: Lorenz Cleymans (23) weet hoe het moet. Ondertussen heeft hij een job te pakken als IT-consultant, timmert hij aan zijn prille start-up en ontwerpt hij websites. 'De combinatie is heftig, maar ik doe het allemaal graag.'

We schrijven het jaar 2016 en Lorenz heeft net twee jaar informaticabeheer in het middelbaar achter de rug. Wanneer hij zijn studierichting in het hoger onderwijs moet kiezen, is de beslissing vanzelfsprekend: het wordt de IT Factory aan Thomas More in Geel. Die roeping zat er al van jongs af aan in, zegt hij. 'Ik wist als kind al dat ik later met computers wou werken. Mijn vader was daarin een grote inspiratiebron: hij heeft vroeger net als ik Informatica gestudeerd aan de hogeschool, en werkt nu als IT-director bij Janssen Pharmaceutica. Als kind zat ik op woensdagnamiddag steeds op een stoel naast hem te kijken wat hij allemaal deed. Wonderlijk, vond ik dat.'

Noorderkempia

'Toen ik in de richting IT Factory terechtkwam, merkte ik dat ik door de twee voorgaande jaren informaticabeheer al een grote voorsprong had opgebouwd ten opzichte van mijn medestudenten die nog nooit geprogrammeerd hadden. Dat zie je vaak: mensen die die programmeertaal voor het eerst leren, moeten toch een bepaalde klik in hun hoofd maken voor ze echt begrijpen hoe het allemaal in elkaar zit.' 

In de tijd die door die voorsprong vrijkwam, kon Lorenz zich aan andere dingen wijden. Zoals het ontdekken van het studentenleven, bijvoorbeeld. Hij liet zich dopen bij de studentenvereniging Noorderkempia - 'een fantastische ervaring' - en later opnieuw bij EMT. 'De preses van die studentenvereniging heeft me later aan een stage bij Axxes geholpen, het bedrijf waar ik nu ook werk. Zo zie je maar: die studentikoze vriendschappen zijn op veel verschillende manieren waardevol.'

(Lees verder onder de foto's)

Housepooling

Maar schrijven dat hij zijn studententijd aan de toog gesleten heeft, zou te kort door de bocht zijn. In 2017 deed Lorenz immers mee aan de Nacht van de Ondernemende Student, met een klein team van studiegenoten. 'Voor die wedstrijd werden we ’s avonds op de campus verwacht om een hele nacht te brainstormen over een idee dat we nadien wilden uitwerken. Heel de nacht werd er nagedacht, gepitcht, geschaafd.'

Die nacht kwam hij op het idee voor Housepooling, een concept waarmee hij meteen ook de hoofdprijs zou wegkapen. 'Met Housepooling hebben we een applicatie bedacht die het mogelijk maakt om te coworken met iemand in de buurt. Achter mij staat bijvoorbeeld een bureautje vrij, waar iemand anders aan zou kunnen werken. Zo heb je sociaal contact én sociale controle, wat voor heel wat mensen toch productiever werkt. Bekijk het een beetje als de Airbnb onder de kantoren.' (Lacht)

Housepooling is ondertussen van een ruw idee naar een heuse start-up geëvolueerd die hij samen met zijn vriend Stijn Coenen naast zijn werkuren uitbouwt. 'Door het coronavirus hebben we de plannen vorig jaar moeten stilleggen, want het was natuurlijk onmogelijk om andere mensen uit te nodigen om bij je thuis te komen werken. Maar stilaan beginnen we opnieuw voorzichtig naar de toekomst te kijken. Deze week sloten we zelfs twee partnerships, waardoor we binnenkort ook een eigen app zullen hebben.'

Day job

Het is niet de enige start-up waaronder hij zijn aandacht moet verdelen: vorig jaar hield hij Q Web Design boven de doopvont, een bedrijfje dat hij met zijn goede vriend Eloy Boone opstartte en waarmee hij kwalitatieve en op maat gemaakte websites aflevert. 'De optelsom van al die projecten is vrij intens, ja. Al moet ik erbij zeggen dat websites maken voor mij toch vooral een vorm van ontspanning is. Je kan je er ook heel creatief mee uitleven.'

En dat is allemaal nog buiten zijn day job gerekend. Sinds 2019, het jaar waarin hij de schoolbanken voorgoed achter zich liet, werkt Lorenz als IT-consultant bij Axxes. 'Een geweldige job: ik ga elke dag programmeren bij bedrijven. Het leuke aan werken als IT-consultant, is dat er veel variatie in zit: op dit moment werk ik aan een project bij Phillips Lighting, maar wanneer dat binnen twee weken afgerond is, krijg ik weer een nieuw project toegewezen. Wàt dat dan precies wordt, is toch telkens een verrassing.'

Om naast zijn drukke job ook die twee andere projecten levensvatbaar te houden, is hij genoodzaakt om zijn vrije tijd rigoureus af te bakenen en te verdelen. Maar dat doet hij met plezier, zegt hij. 'Het voordeel is dat ik het allemaal heel graag doe. Welke richting mijn loopbaan in de toekomst uitgaat, kan ik dus nog niet zeggen. Ik werk heel graag bij Axxes, maar ik weet ook dat die job onmogelijk te combineren zal zijn als de twee start-ups uit hun voegen barsten. Misschien word ik ooit zelfstandige, misschien ook niet. We zien wel: voor mij is het vooral belangrijk dat ik mijn werk grààg blijf doen.'


Ook gebeten door het computervirus? Ontdek dan de IT-Factory op onze website.
#weareGEEL Tech & It *Graduated
Over Thomas More Stories

#wearemore! Twintigduizend studenten en een veelvoud aan afgestudeerden bij Thomas More-hogeschool. Dat is een onuitputtelijke bron aan verhalen. Honger nog niet gestild? Check www.thomasmore.be/find-us en volg de takeovers van onze studenten op Instagram.



Thomas More Stories
www.thomasmore.be/campussen